Infant and Under-Five Mortality in Afghanistan: Current Estimates and Limitations

Bull World Health Organ. 2010 Aug 1;88(8):576-83. doi: 10.2471/BLT.09.068957. Epub 2010 Apr 7.

Abstract

Objective: To examine historical estimates of infant and under-five mortality in Afghanistan, provide estimates for rural areas from current population-based data, and discuss the methodological challenges that undermine data quality and hinder retrospective estimations of mortality.

Methods: Indirect methods of estimation were used to calculate infant and under-five mortality from a household survey conducted in 2006. Sex-specific differences in underreporting of births and deaths were examined and sensitivity analyses were conducted to assess the effect of underreporting on infant and under-five mortality.

Findings: For 2004, rural unadjusted infant and under-five mortality rates were estimated to be 129 and 191 deaths per 1000 live births, respectively, with some evidence indicating underreporting of female deaths. If adjustment for underreporting is made (i.e. by assuming 50% of the unreported girls are dead), mortality estimates go up to 140 and 209, respectively.

Conclusion: Commonly used estimates of infant and under-five mortality in Afghanistan are outdated; they do not reflect changes that have occurred in the past 15 years or recent intensive investments in health services development, such as the implementation of the Basic Package of Health Services. The sociocultural aspects of mortality and their effect on the reporting of births and deaths in Afghanistan need to be investigated further.

الغرض: فحص التقديرات التاريخية لوفيات الرضّع والأطفال أقل من عمر خمس سنوات في أفغانستان، وعرض التقديرات الخاصة بالمناطق الريفية من المعطيات السكانية الحالية، ومناقشة التحديات المنهجية التي تضعف جودة المعطيات وتمنع التقديرات الاستعادية للوفيات. الطريقة: استُخدِمت طرق تقدير غير مباشرة لحساب وفيات الرضّع والأطفال أقل من عمر خمس سنوات في مسح منزلي أجري عام 2006. وفُحِصَت التباينات المتعلقة بالجنس في تدني التبليغ عن الولادات والوفيات، وأجري تحليل حساسية لتقييم تأثير تدني البلاغات عن وفيات الرضع والأطفال أقل من عمر خمس سنوات مقارنة بالوفيات الفعلية لهم. الموجودات: في عام 2004، بلغ المعدل التقديري لوفيات الرضع والمعدل التقديري لوفيات الأطفال أقل من عمر خمس سنوات 129 و 191 وفاة لكل ألف مولود حي بالترتيب، وهناك بعض البينات تشير إلى تدني التبليغ عن وفيات الإناث مقارنة بالوفيات الفعلية لهن. وإذا أجري تصحيح لتدني هذا التبليغ (أي بافتراض وفاة 50% من الفتيات غير المبلغ عنهن)، فستصل تقديرات معدلا الوفيات إلى 140 و 209 بالترتيب. الاستنتاج: إن التقديرات الشائعة الاستخدام لوفيات الرضّع والأطفال أقل من عمر خمس سنوات في أفغانستان أصبحت قديمة؛ وهي لا تعكس التغيرات التي حدثت في الخمس عشرة سنة الأخيرة أو الاستثمارات المكثفة الحديثة التي أنفقت في تنمية الخدمات الصحية، مثل تنفيذ الحزمة الأساسية للخدمات الصحية. وهناك حاجة لمزيد من التقصي عن الحيثيات الاقتصادية والثقافية للوفيات وتأثيرها على التبليغ عن الولادات والوفيات في أفغانستان.

Objectif: Examiner l’historique des estimations sur la mortalité des nourrissons et des enfants de moins de 5 ans en Afghanistan, fournir des estimations pour les zones rurales à partir des données actuelles sur la population et débattre des problèmes méthodologiques qui portent préjudice à la qualité des données et entravent les estimations rétrospectives de la mortalité.

Méthodes: Des méthodes indirectes d’estimation ont été utilisées pour calculer la mortalité chez les nourrissons et les enfants de moins de cinq ans à partir d’une enquête auprès de ménages conduite en 2006. Les différences sexospécifiques relatives à la sous-déclaration des naissances et des décès ont été examinées et des analyses de sensibilité ont été réalisées pour évaluer l’effet de la sous-déclaration de la mortalité chez les nourrissons et les enfants de moins de cinq ans.

Résultats: Pour 2004, les taux non corrigés de mortalité rurale pour les nourrissons et les enfants de moins de cinq ans ont été estimés respectivement entre 129 et 191 morts pour 1 000 naissances en vie, avec quelques éléments indiquant une sous-déclaration des décès des enfants de sexe féminin. Si l’on procède à un ajustement de la sous-déclaration (en assumant par ex. que 50 % des filles sous-déclarées sont décédées), les estimations de mortalité s’élèvent respectivement à 140 et 209.

Conclusion: Les estimations couramment utilisées pour la mortalité chez les nourrissons et les enfants de moins de cinq ans en Afghanistan sont dépassées; elles ne reflètent pas les changements qui se sont produits lors des 15 dernières années ni les importants investissements récents pour le développement des services de santé, comme la mise en place de l’ensemble des services sanitaires de base. Les aspects socioculturels de la mortalité et leurs effets sur la déclaration des naissances et des décès en Afghanistan nécessitent des investigations supplémentaires.

Objetivo: Estudiar las estimaciones históricas de la mortalidad en lactantes y niños menores de cinco años en Afganistán, proporcionar estimaciones para las zonas rurales a partir de los datos basados en la población actual y analizar las dificultades metodológicas que menoscaban la calidad de los datos y dificultan las estimaciones retrospectivas de la mortalidad.

Métodos: Para calcular la mortalidad en lactantes y en niños menores de cinco años se emplearon métodos indirectos de estimación a partir de una encuesta a domicilio realizada en 2006. Se estudiaron las diferencias específicas según el sexo en los subregistros de nacimientos y fallecimientos, y se llevaron a cabo análisis de la sensibilidad para valorar el efecto de la información incompleta de dicha mortalidad.

Resultados: Se estimaron los índices no ajustados de mortalidad en lactantes y en niños menores de cinco años en las zonas rurales para 2004, registrándose 129 y 191 muertes por cada 1000 recién nacidos vivos respectivamente, y se obtuvieron datos que indicaban un subregistro de los fallecimientos de mujeres. Si se realiza el ajuste de los datos incompletos (es decir, asumiendo que el 50% de las niñas de subregistros habían fallecido), las estimaciones de la mortalidad ascienden hasta 140 y 209, respectivamente.

Conclusión: Las estimaciones de la mortalidad en lactantes y niños menores de cinco años que se suelen emplear en Afganistán están anticuadas, no reflejan los cambios que se han producido en los últimos 15 años ni las fuertes inversiones llevadas a cabo recientemente en la mejora de los servicios sanitarios, como la aplicación del Paquete básico de servicios sanitarios. Se deben investigar más a fondo los aspectos socioculturales de la mortalidad y su efecto sobre la notificación de los nacimientos y los fallecimientos producidos en Afganistán.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Afghanistan / epidemiology
  • Child Mortality / trends*
  • Child, Preschool
  • Data Collection
  • Female
  • Humans
  • Infant
  • Infant Mortality / trends*
  • Infant, Newborn
  • Male
  • Middle Aged
  • Young Adult