Home visits by community health workers to prevent neonatal deaths in developing countries: a systematic review

Bull World Health Organ. 2010 Sep 1;88(9):658-666B. doi: 10.2471/BLT.09.069369. Epub 2010 May 10.

Abstract
in En , Arabic , French , Spanish

Objective: To determine whether home visits for neonatal care by community health workers can reduce infant and neonatal deaths and stillbirths in resource-limited settings.

Methods: We conducted a systematic review up to 2008 of controlled trials comparing various intervention packages, one of them being home visits for neonatal care by community health workers. We performed meta-analysis to calculate the pooled risk of outcomes.

Findings: Five trials, all from south Asia, satisfied the inclusion criteria. The intervention packages included in them comprised antenatal home visits (all trials), home visits during the neonatal period (all trials), home-based treatment for illness (3 trials) and community mobilization efforts (4 trials). Meta-analysis showed a reduced risk of neonatal death (relative risk, RR: 0.62; 95% confidence interval, CI: 0.44-0.87) and stillbirth (RR: 0.76; 95% CI: 0.65-0.89), and a significant improvement in antenatal and neonatal practice indicators (> 1 antenatal check-up, 2 doses of maternal tetanus toxoid, clean umbilical cord care, early breastfeeding and delayed bathing). Only one trial recorded infant deaths (RR: 0.41; 0.30-0.57). Subgroup analyses suggested a greater survival benefit when home visit coverage was ≥ 50% (P < 0.001) and when both preventive and curative interventions (injectable antibiotics) were conducted (P = 0.088).

Conclusion: Home visits for antenatal and neonatal care, together with community mobilization activities, are associated with reduced neonatal mortality and stillbirths in southern Asian settings with high neonatal mortality and poor access to facility-based health care.

الهدف: تحديد ما إذا كانت الزيارات المنزلية بغرض رعاية الحوامل والتي يقوم بها العاملون الصحيون المجتمعيون يمكنها أن تخفض من معدلات وفيات الأطفال والولدان ومن حالات الإملاص في المواقع المحدودة الموارد.

الطرق: قام الباحثون بإجراء استعراض نظامي حتى عام 2008 لمجموعات المدخلات المختلفة المعنية بالحملات التجريبية لاحتواء هذه المعدلات، تمثل إحداها في الزيارات المنزلية التي يقوم بها العاملون الصحيون المجتمعيون لتقديم الرعاية للحوامل. وقد أجريت دراسة تحليلية لحساب المخاطر الجموعية لما تسفر عنه الدراسة من نتائج.

النتائج: أربعة تجارب كانت جميعها من آسيا الجنوبية، استوفت معايير الإدماج، وكانت مجموعات المدخلات التي تضمنتها هذه التجارب تشمل الزيارات المنزلية للحوامل (في جميع التجارب)، والزيارات المنزلية التي تتم بعد الولادة لرعاية الوليد (في جميع التجارب)، والزيارات المنزلية لمعالجة الحالات المرضية (في ثلاث تجارب)، والجهود الخاصة باستنفار المجتمعات (في أربعة تجارب). وقد أوضحت الدراسة التحليلية انخفاضا في المخاطر الخاصة بوفيات الولدان (الخطر ذو العلاقة 0.62، 95% فاصل ثقة 0.44-0.87)، وفي حالات الإملاص (الخطر ذو العلاقة 0.76، 95% فاصل ثقة 0.65-0.89)، مع تحسن ملموس في مؤشرات الممارسات في فترة الحمل والفترة التي تلي الولادة (فحص لأكثر من حالة أثناء الحمل، وجرعتين من لقاح كزاز الوليد للأمهات، والاعتناء بنظافة الحبل السري، والإرضاع المبكر مع التأخر في الاستحمام). وقد سجلت تجربة واحدة فقط لوفاة أحد الأطفال (الخطر ذو العلاقة 0.41، 0.30-0.57). أما التحاليل المتعلقة بالمجموعات الفرعية فقد أوضحت فوائد أكبر للبقيا على الحياة عند بلوغ التغطية بالزيارات المنزلية ما يوازي 50% أو أعلى ( P < 0.001( ، وعند تنفيذ المدخلات الوقائية والشفائية (P = 0.088).

الخلاصة: تترافقالزيارات المنزلية لرعاية الحوامل وتقديم الرعاية ما بعد الحمل، مع الأنشطة الخاصة بحث المجتمعات، مع انخفاض معدلات وفيات الولدان، وحالات الإملاص في الأماكن الموجودة بجنوب آسيا والتي تتسم بمعدلات عالية من وفيات الولدان وضعف الوصول إلى مرافق الرعاية الصحية.

Objectif: Déterminer si les visites à domicile pour soins néonataux par des professionnels communautaires de la santé peuvent réduire la mortalité infantile et néo-natale et la mortinatalité dans des situations où les ressources sont limitées.

Méthodes: Nous avons effectué un examen systématique jusqu'à 2008 d'essais contrôlés comparant plusieurs ensembles d’intervention, l’un d'entre eux comprenant les visites à domicile pour soins néonataux par des professionnels communautaires de la santé. Nous avons exécuté une méta-analyse pour calculer le risque amalgamé des résultats.

Résultats: Cinq essais, tous en Asie du Sud, répondaient aux critères d'inclusion. Les ensembles d'intervention comportaient des visites prénatales à domicile (tous les essais), des visites à domicile pendant la période néonatale (tous les essais), des traitements pour maladies à domicile (3 essais) et des efforts de mobilisation communautaire (4 essais). La méta-analyse a montré un risque réduit de mort néonatale (risque relatif (RR): 0,62; intervalle de confiance (IC) à 95%: 0,44-0,87) et d’enfants mort-nés (RR: 0,76; IC 95%: 0,65-0,89), et une amélioration significative des indicateurs de pratique prénatale et néonatale (> 1 bilan de santé prénatal, 2 doses d’anatoxine tétanique maternelle, soins de nettoyage du cordon ombilical, allaitement précoce et bain différé). Seul un essai a rapporté des morts infantiles (RR: 0,41; 0,30-0,57). Les analyses de sous-groupes ont suggéré un plus grand avantage de survie lorsque la couverture de visite à domicile était ≥ 50% (P < 0,001) et lorsque des interventions préventives et curatives (antibiotiques injectables) étaient réalisées (P = 0,088).

Conclusion: Les visites à domicile pour soins prénataux et néonataux, avec activités de mobilisation communautaire, sont associées à une mortalité néonatale et une mortinatalité réduites dans les régions d’Asie du Sud où la mortalité néo-natale est élevée et où l’accès à des soins en milieu médical est limité.

Objetivos: Determinar si las visitas de atención neonatal a domicilio por parte del personal sanitario comunitario pueden reducir la mortalidad neonatal, la mortalidad de los menores de un año y la muerte fetal en entornos de recursos limitados.

Métodos: Se llevó a cabo una revisión sistemática de los estudios comparativos llevados a cabo hasta 2008, en los que se compararon diferentes intervenciones, siendo una de ellas las visitas domiciliarias de atención neonatal por parte del personal sanitario comunitario. Para el cálculo del riesgo combinado de los resultados se empleó un metanálisis.

Resultados: Cinco ensayos, todos ellos llevados a cabo en Asia meridional, cumplían los criterios de inclusión. Las intervenciones incluyeron: visitas domiciliarias prenatales (todos los ensayos), visitas domiciliarias durante el período neonatal (todos los ensayos), tratamiento domiciliario de enfermedades (tres ensayos) y esfuerzos comunitarios de movilización (cuatro ensayos). El metanálisis mostró un menor riesgo de muerte neonatal (riesgo relativo, RR: 0,62; intervalo de confianza del 95%, IC: 0,44-0,87) y de muerte fetal (RR: 0,76; IC: 95%: 0,65-0,89) y una mejora significativa de los indicadores de la asistencia prenatal y neonatal (> 1 revisión prenatal, 2 dosis de la vacuna antitetánica materna, cuidado aséptico del cordón umbilical, lactancia materna temprana y postergación del primer baño). Sólo un ensayo registró muertes de menores de un año (RR: 0,41; 0,30-0,57). Los análisis de los subgrupos indicaron una mayor supervivencia cuando la cobertura de la visita domiciliaria fue ≥ 50% (P < 0,001) y cuando se llevaron a cabo intervenciones preventivas y de tratamiento (antibióticos inyectables) (P = 0,088).

Conclusión: Las visitas domiciliarias de atención prenatal y neonatal, junto con las actividades comunitarias de movilización, están relacionadas con la disminución de la mortalidad neonatal y de la muerte fetal en áreas de Asia meridional con elevada mortalidad neonatal y un acceso deficiente a los consultorios de asistencia sanitaria.

Publication types

  • Meta-Analysis
  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review
  • Systematic Review

MeSH terms

  • Community Health Workers / organization & administration
  • Community Health Workers / statistics & numerical data*
  • Delivery, Obstetric / methods
  • Delivery, Obstetric / statistics & numerical data
  • Developing Countries / statistics & numerical data*
  • Health Promotion / organization & administration
  • Health Promotion / statistics & numerical data
  • Home Care Services / organization & administration
  • Home Care Services / statistics & numerical data*
  • Humans
  • Infant
  • Infant Care / organization & administration
  • Infant Care / statistics & numerical data*
  • Infant Mortality / trends*
  • Infant, Newborn
  • Prenatal Care / organization & administration
  • Prenatal Care / statistics & numerical data
  • Stillbirth / epidemiology