A research synthesis of therapeutic interventions for whiplash-associated disorder (WAD): part 2 - interventions for acute WAD

Pain Res Manag. Sep-Oct 2010;15(5):295-304. doi: 10.1155/2010/640164.

Abstract

Whiplash-associated disorder (WAD) represents a significant public health problem, resulting in substantial social and economic costs throughout the industrialized world. While many treatments have been advocated for patients with WAD, scientific evidence supporting their effectiveness is often lacking. A systematic review was conducted to evaluate the strength of evidence associated with various WAD therapies. Multiple databases (including Web of Science, EMBASE and PubMed) were searched to identify all studies published from January 1980 through March 2009 that evaluated the effectiveness of any clearly defined treatment for acute (less than two weeks), subacute (two to 12 weeks) or chronic (more than 12 weeks) WAD. The present article, the second in a five-part series, evaluates the evidence for interventions initiated during the acute phase of WAD. Twenty-three studies that met the inclusion criteria were identified, 16 of which were randomized controlled trials with 'fair' overall methodological quality (median Physiotherapy Evidence Database score of 5.5). For the treatment of acute WAD, there was strong evidence to suggest that not only is immobilization with a soft collar ineffective, but it may actually impede recovery. Conversely, although exercise programs, active mobilization and advice to act as usual all appeared to improve recovery, it is not clear which of these interventions was the most effective. While there was also evidence supporting the use of pulsed electromagnetic field therapy and methylprednisolone infusion, the evidence was insufficient to establish the effectiveness of either of these treatments. Based on current evidence, activation-based therapy is recommended for the treatment of acute WAD; however, additional research is required to determine the relative effectiveness of various exercise⁄mobilization programs.

Les troubles liés aux coups de fouet cervicaux (TCFC) représentent un problème important en santé publique, associé à des coûts sociaux et économiques substantiels dans le monde industrialisé. De nombreux traitements sont préconisés pour les patients ayant des TCFC, mais souvent, on ne possède pas de données scientifiques probantes en étayant l’efficacité. Les chercheurs ont procédé à une analyse systématique pour évaluer la qualité des preuves associées aux diverses thérapies des TCFC. Ils ont effectué des recherches dans de multiples bases de données (y compris Web of Science, EMBASE et PubMed) pour repérer toutes les études publiées entre janvier 1980 et mars 2009 qui évaluaient l’efficacité de tout traitement clairement défini en cas de TCFC aigu (moins de deux semaines), subaigu (de deux à 12 semaines) ou chronique (plus de 12 semaines). Le présent article, deuxième d’une série de cinq, vise à évaluer les données probantes liées aux interventions amorcées pendant la phase aiguë des TCFC. Les chercheurs ont repéré 23 études respectant les critères d’inclusion, dont 16 étaient des essais aléatoires et contrôlés à la qualité méthodologique globale « modérée » (indice médian de la base de données probantes en physiothérapie de 5,5). Pour traiter un TCFC aigu, des données probantes solides indiquent que non seulement l’immobilisation à l’aide d’un collet cervical souple est inefficace, mais qu’elle pourrait même nuire au rétablissement. Par contre, même si les programmes d’exercice, la mobilisation active et les conseils pour agir semblent tous améliorer le rétablissement, on ne sait pas exactement laquelle de ces interventions est la plus efficace. Des données probantes appuient également l’utilisation d’une thérapie électromagnétique pulsée et d’une infusion de méthylprednisolone, mais elles sont insuffisantes pour établir l’efficacité de ces traitements. D’après les données probantes actuelles, une thérapie fondée sur l’activation est recommandée pour le traitement des TCFC aigus. Cependant, des recherches supplémentaires s’imposent pour déterminer l’efficacité relative de divers programmes d’exercice et de mobilisation.

Publication types

  • Review
  • Systematic Review

MeSH terms

  • Acute Disease / therapy
  • Evidence-Based Medicine
  • Humans
  • Immobilization
  • Magnetic Field Therapy / methods
  • Methylprednisolone / therapeutic use
  • Neck Pain / etiology
  • Neck Pain / therapy*
  • Physical Therapy Modalities
  • Randomized Controlled Trials as Topic
  • Whiplash Injuries / complications
  • Whiplash Injuries / therapy*

Substances

  • Methylprednisolone