A Research Synthesis of Therapeutic Interventions for Whiplash-Associated Disorder (WAD): Part 4 - Noninvasive Interventions for Chronic WAD

Pain Res Manag. Sep-Oct 2010;15(5):313-22. doi: 10.1155/2010/487279.

Abstract

Whiplash-associated disorder (WAD) represents a significant public health problem, resulting in substantial social and economic costs throughout the industrialized world. While many treatments have been advocated for patients with WAD, scientific evidence supporting their effectiveness is often lacking. A systematic review was conducted to evaluate the strength of evidence for various WAD therapies. Multiple databases (including Web of Science, EMBASE and PubMed) were searched to identify all studies published from January 1980 through March 2009 that evaluated the effectiveness of any clearly defined treatment for acute (less than two weeks), subacute (two to 12 weeks) or chronic (longer than 12 weeks) WAD. The present article, the fourth in a five-part series, evaluates the evidence for noninvasive interventions initiated during the chronic phase of WAD. Twenty-two studies that met the inclusion criteria were identified, 12 of which were randomized controlled trials with 'good' overall methodological quality (median Physiotherapy Evidence Database score of 6). For the treatment of chronic WAD, there is evidence to suggest that exercise programs are effective in relieving whiplash-related pain, at least over the short term. While the majority of a subset of nine studies supported the effectiveness of interdisciplinary interventions, the two randomized controlled trials provided conflicting results. Finally, there was limited evidence, consisting of one supportive case series each, that both manual joint manipulation and myofeedback training may provide some benefit. Based on the available research, exercise programs were the most effective noninvasive treatment for patients with chronic WAD, although many questions remain regarding the relative effectiveness of various exercise regimens.

Les troubles liés aux coups de fouet cervicaux (TCFC) représentent un problème important en santé publique, associé à des coûts sociaux et économiques substantiels dans le monde industrialisé. De nombreux traitements sont préconisés pour les patients ayant des TCFC, mais souvent, on ne possède pas de données scientifiques probantes en étayant l’efficacité. Les chercheurs ont procédé à une analyse systématique pour évaluer la qualité des preuves associées aux diverses thérapies des TCFC. Ils ont effectué des recherches dans de multiples bases de données (y compris Web of Science, EMBASE et PubMed) pour repérer toutes les études publiées entre janvier 1980 et mars 2009 qui évaluaient l’efficacité de tout traitement clairement défini en cas de TCFC aigu (moins de deux semaines), subaigu (de deux à 12 semaines) ou chronique (plus de 12 semaines). Le présent article, quatrième d’une série de cinq, vise à évaluer les données probantes liées aux interventions amorcées pendant la phase chronique des TCFC. Les chercheurs ont repéré 22 études respectant les critères d’inclusion, dont 12 étaient des essais aléatoires et contrôlés à la qualité méthodologique globale « bonne » (indice médian de la base de données probantes en physiothérapie de 5,5). Pour traiter un TCFC chronique, des données probantes indiquent que les programmes d’exercices sont efficaces pour soulager les douleurs liées aux coups de fouet cervicaux, du moins à court terme. Même si la majorité d’un sous-groupe de neuf études appuyaient l’efficacité des interventions interdisciplinaires, les deux seuls essais aléatoires et contrôlés donnaient des résultats contradictoires. Enfin, des données probantes limitées, provenant d’une série de cas positive pour chaque constatation, indiquaient que la manipulation manuelle des articulations et l’entraînement par myofeedback pouvaient offrir certains effets bénéfiques. D’après les recherches disponibles, le traitement non effractif le plus efficace pour les patients ayant un TCFC chronique était les programmes d’exercices, même si de nombreuses questions demeurent quant à l’efficacité relative de divers régimes d’exercices.

Publication types

  • Review
  • Systematic Review

MeSH terms

  • Chronic Disease / therapy
  • Evidence-Based Medicine
  • Humans
  • Neck Pain / etiology
  • Neck Pain / therapy*
  • Physical Therapy Modalities*
  • Randomized Controlled Trials as Topic
  • Whiplash Injuries / complications
  • Whiplash Injuries / therapy*