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Review
. Sep-Oct 2010;15(5):323-34.
doi: 10.1155/2010/914358.

A Research Synthesis of Therapeutic Interventions for Whiplash-Associated Disorder (WAD): Part 5 - Surgical and Injection-Based Interventions for Chronic WAD

Affiliations
Free PMC article
Review

A Research Synthesis of Therapeutic Interventions for Whiplash-Associated Disorder (WAD): Part 5 - Surgical and Injection-Based Interventions for Chronic WAD

Robert W Teasell et al. Pain Res Manag. .
Free PMC article

Abstract

Whiplash-associated disorder (WAD) represents a significant public health problem, resulting in substantial social and economic costs throughout the industrialized world. While many treatments have been advocated for patients with WAD, scientific support regarding their effectiveness is often lacking. A systematic review was conducted to evaluate the strength of evidence associated with various WAD therapies. Multiple databases (including Web of Science, EMBASE and PubMed) were searched to identify all studies published from January 1980 through March 2009 that evaluated the effectiveness of any well-defined treatment for acute (less than two weeks), subacute (two to 12 weeks) or chronic (more than 12 weeks) WAD. The present article, the fifth in a five-part series, evaluates the evidence for surgical and injection-based interventions initiated during the chronic phase of WAD. Twenty-five studies were identified that met the inclusion criteria, six of which were randomized controlled trials with 'good' overall methodological quality (median Physiotherapy Evidence Database score of 7.5). For the treatment of chronic WAD, there was moderate evidence supporting radiofrequency neurotomy as an effective treatment for whiplash-related pain, although relief is not permanent. Sterile water injections have been demonstrated to be superior to saline injections; however, it is not clear whether this treatment is actually beneficial. There was evidence supporting a wide range of other interventions (eg, carpal tunnel decompression) with each of these evaluated by a single nonrandomized controlled trial. There is contradictory evidence regarding the effectiveness of botulinum toxin injections, and cervical discectomy and fusion. The evidence is not yet strong enough to establish the effectiveness of any of these treatments; of all the invasive interventions for chronic WAD, radiofrequency neurotomy appears to be supported by the strongest evidence. Further research is required to determine the efficacy and the role of invasive interventions in the treatment of chronic WAD.

Les troubles liés aux coups de fouet cervicaux (TCFC) représentent un problème important en santé publique, associé à des coûts sociaux et économiques substantiels dans le monde industrialisé. De nombreux traitements sont préconisés pour les patients ayant des TCFC, mais souvent, on ne possède pas de données scientifiques probantes en étayant l’efficacité. Les chercheurs ont procédé à une analyse systématique pour évaluer la qualité des preuves associées aux diverses thérapies des TCFC. Ils ont effectué des recherches dans de multiples bases de données (y compris Web of Science, EMBASE et PubMed) pour repérer toutes les études publiées entre janvier 1980 et mars 2009 qui évaluaient l’efficacité de tout traitement clairement défini en cas de TCFC aigu (moins de deux semaines), subaigu (de deux à 12 semaines) ou chronique (plus de 12 semaines). Le présent article, cinquième d’une série de cinq, vise à évaluer les données probantes liées aux interventions chirurgicales et par injection amorcées pendant la phase chronique des TCFC. Les chercheurs ont repéré 25 études respectant les critères d’inclusion, dont six étaient des essais aléatoires et contrôlés à la qualité méthodologique globale « bonne » (indice médian de la base de données probantes en physiothérapie de 7,5). Pour traiter un TCFC chronique, des données modérées indiquent que la neurotomie par radiofréquence est un traitement efficace des douleurs liées aux coups de fouet cervicaux, même si le soulagement n’était pas permanent. Il est démontré que les injections d’eau stérile donnent de meilleurs résultats que celles de soluté physiologique, mais on ne sait pas si le traitement est vraiment bénéfique. Des données soutenaient une vaste gamme d’autres interventions (p. ex., décompression du canal carpien), chacune d’elle ayant été évaluée par un seul essai non aléatoire et contrôlé. Des données contradictoires portaient sur l’efficacité des injections de toxine botulique, de discectomie cervicale et de fusion. Les données ne sont pas encore assez solides pour établir l’efficacité de l’un ou l’autre de ces traitements. De toutes les interventions effractives de TCFC chronique, la neurotomie par radiofréquence semble être étayée par les données les plus solides. D’autres recherches s’imposent pour déterminer l’efficacité et le rôle des interventions effractives dans le traitement des TCFC chroniques.

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