The Christmas season as a risk factor for chronic obstructive pulmonary disease exacerbations

Can Respir J. Nov-Dec 2010;17(6):275-81. doi: 10.1155/2010/460532.

Abstract

Background: Epidemics of hospitalization for chronic obstructive pulmonary disease (COPD) occur annually during the Christmas holidays, and COPD exacerbations commonly coincide with respiratory viral infections.

Objective: To compare the incidence and determinants of COPD exacerbations occurring between the Christmas holiday period and the remainder of the winter season.

Methods: Seventy-one subjects with COPD of mixed severity faxed daily symptom diaries to a computer monitoring system from December 1, 2006, to April 30, 2007. Possible exacerbations prompted a home visit for assessment, spirometry and specimen collection for virological testing.

Results: Study subjects submitted a total of 95.4% of possible daily symptom diary sheets by fax. Of 114 possible COPD exacerbations detected using the faxed diaries, 110 met the Anthonisen criteria for true exacerbations. A total of 47 exacerbations (mean 6.7/week) occurred during the Christmas holiday period, while 63 exacerbations (mean 4.3/week) occurred during the remainder of winter. Of the Christmas period exacerbations and of those in the balance of winter, 21 (44%) and 20 (32%), respectively, coincided with respiratory viral infections.

Conclusions: The incidence of COPD exacerbations during the Christmas period was greater than during the rest of winter in 2006/2007 and peaked immediately before Christmas - in contrast to hospital presentation for COPD, which peaked during the Christmas week. No clear role of respiratory viral infections in the increased rate of exacerbations during the Christmas period was established in the present study. COPD patients were highly compliant with daily symptom reporting using faxed daily diaries, which permitted nearly complete detection of all exacerbations that occurred at incidence.

HISTORIQUE: Une épidémie d’hospitalisations attribuables à la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) s’observe tous les ans pendant la période des fêtes, et les exacerbations de MPOC coïncident souvent avec des infections respiratoires virales.

OBJECTIF: Comparer l’incidence et les déterminants des exacerbations de MPOC qui se produisent entre la période des fêtes et le reste de la saison hivernale.

MÉTHODOLOGIE: Soixante et onze sujets atteints de MPOC de gravité mixte ont télécopié un journal de leurs symptômes quotidiens à un système de surveillance informatisé entre le 1er décembre 2006 et le 30 avril 2007. Les exacerbations possibles ont suscité une visite à domicile afin d’effectuer une évaluation, une spirométrie et une collecte d’échantillon en vue d’un test virologique.

RÉSULTATS: Les sujets à l’étude ont soumis un total de 95,4 % de feuilles de journal des symptômes quotidiens possibles par télécopieur. Des 114 exacerbations de MPOC possibles décelées au moyen des journaux télécopiés, 110 respectaient les critères d’Anthonisen de véritables exacerbations. Au total, 47 exacerbations (moyenne de 6,7 par semaine) se sont produites pendant la période des fêtes, et 63 (moyenne de 4,3 par semaine) pendant le reste de la saison hivernale. Sur les exacerbations pendant la période des fêtes et pendant le reste de la saison hivernale, 21 (44 %) et 20 (32 %), respectivement, ont coïncidé avec des infections respiratoires virales.

CONCLUSIONS: L’incidence d’exacerbations de MPOC pendant la période des fêtes était plus élevée que pendant le reste de la saison hivernale de 2006–2007 et a atteint un pic immédiatement avant Noël, contrairement à la présentation à l’hôpital pour la MPOC, qui atteint un sommet pendant la semaine de Noël. Dans le cadre de la présente étude, les chercheurs n’ont découvert aucun rôle établi des infections respiratoires virales pendant le taux accru d’exacerbations de la période des fêtes. Les patients atteints de MPOC respectaient fortement la déclaration des symptômes quotidiens au moyen du journal télécopié, ce qui a permis de déceler presque toutes les exacerbations dès leur apparition.

Publication types

  • Comparative Study

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Disease Progression
  • Female
  • Humans
  • Incidence
  • Male
  • Prospective Studies
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive / epidemiology*
  • Respiratory Tract Infections / epidemiology*
  • Risk Factors
  • Seasons*