Managing low back pain in the primary care setting: the know-do gap

Pain Res Manag. Nov-Dec 2010;15(6):392-400. doi: 10.1155/2010/252695.

Abstract

Objective: To ascertain knowledge gaps in the diagnosis and treatment of acute and chronic low back pain (LBP) in the primary care setting to prepare a scoping survey for identifying knowledge gaps in LBP management among Alberta's primary care practitioners, and to identify potential barriers to implementing a multidisciplinary LBP guideline.

Methods: English language studies, published from 1996 to 2008, comparing the clinical practice patterns of primary care practitioners with guideline recommendations were identified by systematically searching literature databases, the websites of various health technology assessment agencies and libraries, and the Internet. Data were synthesized qualitatively.

Results: The literature search identified 14 relevant studies. Knowledge gaps were reported among various primary care practitioner groups in the assessment of red flags, use of diagnostic imaging, provision of advice regarding sick leave and continuing activity, administration of some medications (muscle relaxants, oral steroids and opioids) and recommendation of particular treatments (acupuncture, physiotherapy, spinal manipulation, traction, ultrasound, transcutaneous electrical nerve stimulation and spinal mobilization).

Conclusions: A know-do gap clearly exists among primary care practitioners with respect to the diagnosis and treatment of LBP. The information on know-do gaps will be used to construct a survey tool for unearthing the local knowledge gaps extant among Alberta's primary care practitioners, and to develop a dissemination strategy for a locally produced multidisciplinary LBP guideline, with the aim of ensuring that the know-do gaps inherent within each primary practice discipline are specifically targeted.

OBJECTIF :: Déterminer l’écart entre savoir et faire dans le diagnostic et le traitement des douleurs lombaires (DL) aiguës et chroniques en soins de première ligne afin de préparer un sondage de délimitation de l’étendue dans la prise en charge des DL chez les praticiens de première ligne de l’Alberta et déterminer les obstacles potentiels à l’implantation de lignes directrices multidisciplinaires sur les DL.

MÉTHODOLOGIE :: Les chercheurs ont repéré des études en anglais, publiées entre 1996 et 2008, comparant les modes de pratique clinique des praticiens de première ligne aux recommandations de lignes directrices en faisant des recherches systématiques dans les bases de données de publication, les sites Web de divers organismes d’évaluation technologique et de bibliothèques et Internet. Ils ont synthétisé les données de manière qualitative.

RÉSULTATS :: L’analyse bibliographique a permis de repérer 14 études pertinentes. Les divers groupes de praticiens de soins de première ligne ont déclaré des écarts des savoirs dans l’évaluation des signes annonciateurs, le recours à l’imagerie diagnostique, la prestation de conseils au sujet des congés de maladie et la poursuite des activités, l’administration de certains médicaments (relaxants musculaires, stéroïdes par voie orale et opiacés) et les recommandations de traitements précis (acupuncture, physiothérapie, manipulation vertébrale, traction, échographie, stimulation nerveuse électrique transcutanée et mobilisation vertébrale).

CONCLUSIONS :: Il existe clairement un écart entre savoir et faire chez les praticiens de première ligne pour ce qui est du diagnostic et du traitement des DL. L’information sur l’écart entre savoir et faire permettra aux chercheurs de préparer un sondage afin de mettre à jour les écarts des savoirs locaux chez les praticiens de première ligne de l’Alberta et d’élaborer des stratégies de diffusion des lignes directrices multidisciplinaires sur les DL produites localement afin de s’assurer que les écarts entre savoir et faire inhérents à chaque discipline des soins de première ligne soient spécifiquement ciblés.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Databases, Factual / statistics & numerical data
  • Guideline Adherence
  • Humans
  • Low Back Pain / diagnosis*
  • Low Back Pain / therapy*
  • Physician-Patient Relations*
  • Practice Guidelines as Topic
  • Practice Patterns, Physicians' / statistics & numerical data
  • Primary Health Care*
  • Surveys and Questionnaires