The movement of patients across borders: challenges and opportunities for public health

Bull World Health Organ. 2011 Jan 1;89(1):68-72. doi: 10.2471/BLT.10.076612. Epub 2010 Nov 26.

Abstract

In a globalizing world, public health is no longer confined to national borders. In recent years we have observed an increasing movement of patients across international borders. The full extent of this trend is yet unknown, as data are sparse and anecdotal. If this trend continues, experts are convinced that it will have major implications for public health systems around the globe. Despite the growing importance of medical travel, we still have little empirical evidence on its impact on public health, especially on health systems. This paper summarizes the most recent debates on this topic. It discusses the main forces that drive medical travel and its implications on health systems, in particular the impacts on access to health care, financing and the health workforce. This paper also offers guidance on how to define medical travel and how to improve data collection. It advocates for more scientific research that will enable countries to harness benefits and limit the potential risks to public health arising from medical travel.

في عصر تسوده العولمة، لم تعد الصحة العمومية تقتصر على ما يدور داخل الحدود الوطنية. ففي الأعوام الأخيرة لوحظ زيادة في حركة المرضى عبر الحدود الدولية. والتقدير الشامل لهذا الاتجاه غير معروف حتى الآن، نظراً لقلة وعدم موثوقية المعطيات. والخبراء على قناعة، في حالة استمرار هذا الاتجاه، بحدوث عواقب ضمنية كبرى على نظم الصحة العمومية حول العالم. وبالرغم من تنامي أهمية السفر لأسباب طبية، فلا يوجد حتى الآن سوى دليل عملي محدود حول تأثير هذا السفر على الصحة العمومية، وبخاصة النظم الصحية. وتلخّص هذه الورقة آخر تطورات الجدل الدائر حول هذا الموضوع. وتناقش العوامل الأساسية التي تؤدي إلى السفر لأسباب طبية وتأثيرها على النظم الصحية، وبخاصة تأثيرها على الوصول إلى الرعاية الصحية، والتمويل، والقوة العاملة الصحية. كما تقدم هذه الورقة توجيهاً حول كيفية تعريف السفر لأسباب طبية وكيفية تحسين جمع المعطيات. وتدعو إلى المزيد من البحوث العلمية لتمكين البلدان من الاستفادة من المزايا والحد من المخاطر المحتملة على الصحة العمومية نتيجة للسفر للأسباب طبية.

À l’ère de la mondialisation, la santé publique n’est plus limitée aux frontières nationales. Ces dernières années, nous avons observé une augmentation du nombre de déplacements transfrontaliers des patients. L’étendue de cette tendance n’est pas entièrement connue à ce jour car les données sont rares et isolées. Si cette tendance se poursuit, les experts sont convaincus qu’elle aura des conséquences majeures pour les systèmes de santé publique du monde entier. Malgré l’importance croissante des voyages pour raisons médicales, nous disposons de très peu de preuves empiriques de son impact sur la santé publique, en particulier sur les systèmes de santé. Cet article synthétise les derniers débats sur ce sujet. Il décrit les principales forces qui motivent les voyages pour raisons médicales et leurs conséquences sur les systèmes de santé, en particulier leur impact sur l’accès aux soins de santé, le financement et le personnel soignant. Cet article fournit également des instructions permettant de définir les voyages pour raisons médicales et d’améliorer la collecte de données. Il préconise davantage de recherches scientifiques qui permettront aux pays de tirer profit des voyages à des fins médicales et d’en limiter les risques potentiels en matière de santé publique.

En un mundo cada vez más globalizado, la sanidad pública ya no permanece confinada dentro de las fronteras de cada país. En los últimos años hemos podido observar un creciente movimiento de pacientes de un país a otro. Aún se desconoce el alcance total de esta tendencia, ya que disponemos de datos escasos y anecdóticos. Los expertos están convencidos de que, de persistir esta tendencia, ello acarrearía importantes consecuencias para los sistemas públicos sanitarios de todo el mundo. A pesar de la importancia cada vez mayor del turismo sanitario, seguimos sin disponer de suficientes datos empíricos sobre su impacto sobre la sanidad pública, especialmente en los sistemas sanitarios. Este artículo resume los debates más recientes en relación a este tema. Se comentan las principales causas que estimulan el turismo sanitario y sus implicaciones en los sistemas sanitarios, especialmente su impacto sobre el acceso a la atención sanitaria, la financiación y el personal sanitario. Este artículo ofrece además una orientación sobre cómo definir el turismo sanitario y cómo mejorar la obtención de datos. Abogamos por una mayor investigación científica que permita a los países aprovechar los beneficios del turismo sanitario y limitar los posibles riesgos que plantea para la salud pública.

В глобализирующемся мире общественное здоровье уже не ограничено государственными границами. В последние годы мы наблюдаем во всевозрастающих масштабах трансграничное перемещение пациентов. Подлинные масштабы этой тенденции пока неизвестны, так как данные обрывочны и бессистемны. Эксперты убеждены, что, если эта тенденция сохранится, она окажет значительное воздействие на системы здравоохранения во всем мире. Несмотря на возрастающую роль лечения за рубежом, мы пока что не располагаем обширными эмпирическими данными о его воздействии на общественное здоровье, особенно на системы здравоохранения. В статье обобщаются новейшие дискуссии по этому вопросу. В ней обсуждаются основные движущие силы, поощряющие лечение за рубежом, и его влияние на системы здравоохранения, в частности, на доступ к медико-санитарной помощи, финансирование и кадровое обеспечение здравоохранения. В статье также содержатся рекомендации о том, как определить, что такое лечение за рубежом, и как совершенствовать сбор данных. В ней содержится призыв к проведению большего числа научных исследований, что позволит странам пользоваться преимуществами и ограничивать потенциальные риски для общественного здоровья, возникающие в связи с лечением за рубежом.

在这个正在全球化的世界,公共卫生不再局限于国家。近年来,我们发现病患的跨国界流动越来越多。这一趋势的最大可能范围还不清楚,因为数据稀少且零星。如果这种趋势继续下去,专家们相信其将对全球的公共卫生系统产生重大影响。尽管医疗旅游日益重要,但是其对公共卫生,特别是卫生系统的影响,我们仍没有什么经验证据。本文总结了关于这一议题的最新争论,讨论了驱动医疗旅游的主要力量和其对卫生系统的启示,特别是对获得医疗保健、融资和卫生人力资源的影响。本文还对如何定义医疗旅游和如何改善数据收集提供了指南。本文倡导进行更多的能够使各国利用医疗旅游带来的利益并限制其潜在风险的科学研究。

MeSH terms

  • Continuity of Patient Care / organization & administration
  • Ethics, Clinical
  • Health Personnel / organization & administration
  • Health Services Accessibility / organization & administration
  • Humans
  • Income
  • Internationality*
  • Medical Tourism*
  • Public Health*