Depression and end-of-life care for patients with cancer

Dialogues Clin Neurosci. 2011;13(1):101-8. doi: 10.31887/DCNS.2011.13.1/drosenstein.

Abstract

Patients with cancer and depression experience more physical symptoms, have poorer quality of life, and are more likely to have suicidal thoughts or a desire for hastened death than are cancer patients who are not depressed. Despite the ubiquity of depressive symptoms in cancer patients at the end of life, critical questions remain unanswered with respect to etiopathogenesis, diagnosis, and treatment of depression in these vulnerable patients. The pharmacotherapy of depression in patients with advanced cancer should be guided by a palliative care approach focused on symptom reduction, irrespective of whether the patient meets diagnostic criteria for major depression. Earlier and more intensive supportive care for patients with cancer reduces symptom burden and may prolong life for patients with advanced disease. Symptom-oriented clinical trials are needed to improve end-of-life cancer care.

Los pacientes con cáncer y depresión experimentan más síntomas físicos, tienen una peor calidad de vida y una mayor probabilidad de tener pensamientos suicidas o deseos de acelerar la muerte que los pacientes con cáncer sin depresión. A pesar de la ubicuidad de los síntomas depresivos en los pacientes con cáncer al final de la vida, persisten preguntas críticas que no se han respondido en relación con la etiopatogenia, el diagnóstico y el tratamiento de la depresión en estos pacientes vulnerables. La farmacoterapia de la depresión en pacientes con cáncer avanzado debe estar guiada por una aproximación de cuidados paliativos orientada a la reducción de los síntomas, independiente de si el paciente cumple o no con los criterios diagnósticos para una depresión mayor. Las terapias de soporte más precoces e intensas para los pacientes con cáncer reducen el peso de los síntomas y pueden prolongar la vida para los pacientes con la enfermedad avanzada. Los ensayos clínicos orientados a los síntomas son necesarios para mejorar los cuidados del cáncer terminal.

Les patients présentant un cancer et une dépression ont plus de symptômes physiques, une qualité de vie moins bonne, plus de pensées suicidaires ou de désir de fin de vie accélérée que les patients cancéreux non déprimés. Malgré l'omniprésence des symptômes dépressifs chez les patients cancéreux en fin de vie, certaines questions essentielles touchant l'étiopathogénie, le diagnostic et le traitement restent sans réponse chez ces patients vulnérables. Le traitement pharmacologique de la dépression chez des patients présentant un cancer évolué devrait s'effectuer selon une approche palliative centrée sur la diminution des symptômes, que le patient remplisse les critères diagnostiques d'une dépression majeure ou non. Une assistance plus précoce et plus intensive des patients cancéreux diminue la charge des symptômes et peut prolonger la vie des patients dont la maladie est évoluée. Des études cliniques orientées sur les symptômes sont nécessaires pour améliorer les soins de fin de vie au cours du cancer.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Decision Making
  • Depression / diagnosis
  • Depression / etiology
  • Depression / psychology*
  • Depression / therapy*
  • Humans
  • Neoplasms / complications
  • Neoplasms / psychology
  • Palliative Care*
  • Quality of Life
  • Terminally Ill / psychology*