Barriers to the recognition and reporting of occupational asthma by Canadian pulmonologists

Can Respir J. Mar-Apr 2011;18(2):90-6. doi: 10.1155/2011/754726.

Abstract

Background: Occupational asthma is a common, but probably under-recognized problem.

Objective: To identify the factors that suggest work-related asthma when a pulmonologist encounters an adult patient with new-onset asthma, and to identify the barriers to recognizing and reporting such cases.

Methods: A postal questionnaire was sent to all pulmonologists in Canada. The questionnaire asked participants to respond to several questions about recognizing, diagnosing and reporting occupational asthma. Answers were scored using visual analogue scales.

Results: A total of 201 eligible responses were received from 458 pulmonologists. Pulmonologists identified that the most important factor in initially considering the role of work in occupational asthma was having seen others affected at the same workplace, or exposed to the same agent. Important perceived barriers to considering a diagnosis of occupational asthma were physicians' low awareness, lack of knowledge and time. The most important barriers to reporting cases were the pulmonologists' perceived patient concerns regarding job security and income. Quebec pulmonologists generally perceived barriers to recognizing and reporting occupational asthma to be less important, and believed that the use of specific inhalation challenge was more important in considering a diagnosis.

Conclusions: Pulmonologists most readily recognized occupational asthma caused by a substance or process that they previously encountered as a possible cause of asthma. Time constraints and knowledge may hamper their ability to recognize occupational asthma. Concerns regarding the effect of the diagnosis on the patient's job and income may discourage reporting.

HISTORIQUE :: L’asthme professionnel est un problème courant, mais probablement sous-reconnu.

OBJECTIF :: Repérer les facteurs évocateurs d’asthme liés au travail lorsqu’un pneumologue rencontre un patient adulte atteint d’asthme de novo, et déterminer les obstacles au dépistage et à la déclaration de ces cas.

MÉTHODOLOGIE :: Tous les pneumologues du Canada ont reçu un questionnaire par la poste. On y demandait de répondre à plusieurs questions sur le dépistage, le diagnostic et la déclaration de l’asthme professionnel. Les réponses étaient cotées au moyen d’échelles analogiques visuelles.

RÉSULTATS :: Au total, 458 pneumologues ont expédié 201 réponses admissibles. Ils ont indiqué que le principal facteur pour envisager initialement le rôle du travail dans l’asthme professionnel était d’avoir observé d’autres cas dans le même milieu de travail ou d’autres cas exposés au même agent. Les obstacles importants perçus pour envisager un diagnostic d’asthme professionnel étaient le peu de sensibilisation, le manque de connaissances et le manque de temps des médecins. Les principaux obstacles pour déclarer des cas étaient les inquiétudes que percevaient les pneumologues de la part des patients à l’égard de la sécurité d’emploi et le revenu des patients. En général, les pneumologues québécois percevaient les obstacles au dépistage et à la déclaration de l’asthme professionnel comme moins importants et pensaient que le recours à une épreuve d’inhalation spécifique importait davantage pour envisager un diagnostic.

CONCLUSIONS :: Les pneumologues dépistent plus rapidement l’asthme professionnel attribuable à une substance ou un processus qu’ils ont déjà observé comme cause possible d’asthme. Les contraintes de temps et leurs connaissances peuvent nuire à leur capacité de dépister l’asthme professionnel. Les inquiétudes quant à l’effet du diagnostic sur l’emploi et le revenu du patient peuvent décourager la déclaration.

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Asthma, Occupational / diagnosis*
  • Canada
  • Clinical Competence
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Mandatory Reporting*
  • Middle Aged
  • Occupational Diseases / diagnosis*
  • Pulmonary Medicine
  • Surveys and Questionnaires
  • Workers' Compensation*