A decade of respiratory syncytial virus epidemiology and prophylaxis: translating evidence into everyday clinical practice

Can Respir J. Mar-Apr 2011;18(2):e10-9. doi: 10.1155/2011/493056.

Abstract

Respiratory syncytial virus (RSV) is a common infection in infancy, with nearly all children affected by two years of age. Approximately 0.5% to 2.0% of all children are hospitalized with lower respiratory tract disease, of which 50% to 90% have bronchiolitis and 5% to 40% have pneumonia. Morbidity and mortality are highest in children with nosocomial infection and in those with underlying medical illnesses such as cardiac and chronic lung disease. Aboriginal children residing in remote northern regions are specifically considered to be at high risk for hospitalization due to RSV infection. Thorough hand washing and health education are the principal strategies in primary prevention. In the absence of a vaccine, palivizumab prophylaxis is currently the best intervention to reduce the burden of illness and RSV-related hospitalization in high-risk children. Health care professionals should provide palivizumab prophylaxis cost effectively in accordance with recommendations issued by pediatric societies and national advisory bodies. The present article reviews the epidemiology of RSV infection and the short- and long-term impact of disease in high-risk infants and special populations. Prevention strategies and treatment are discussed based on the existing scientific evidence, and future challenges in the management of RSV infection are addressed.

Le virus respiratoire syncytial (VRS) est une infection courante pendant la première enfance, près de tous les enfants en ayant été atteints à l’âge de deux ans. De 0,5 % à 2,0 % de tous les enfants sont hospitalisés en raison d’une atteinte des voies respiratoires inférieures, dont 50 % à 90 % pour une bronchiolite et 5 % à 40 % pour une pneumonie. La morbidité et la mortalité sont plus élevées chez les enfants ayant une infection nosocomiale ou une pathologie sous-jacente telle qu’une maladie cardiaque ou une maladie pulmonaire chronique. Les enfants autochtones qui habitent dans le Grand Nord sont considérés comme particulièrement vulnérables à l’hospitalisation imputable à une infection au VRS. Un lavage des mains minutieux et de l’éducation sur les mesures prophylactiques sont les principales stratégies de prévention primaire. En l’absence d’un vaccin, la prophylaxie au palivizumab est la meilleure intervention pour réduire le fardeau de la maladie et l’hospitalisation attribuable au VRS chez les enfants très vulnérables. Les professionnels de la santé devraient prescrire une prophylaxie au palivizumab efficace sur le plan économique, conformément aux recommandations émises par les sociétés pédiatriques et les organismes consultatifs nationaux.

Le présent article contient une analyse de l’épidémiologie de l’infection au VRS et les répercussions à court et à long terme de la maladie chez les nourrissons très vulnérables et les populations particulières. Les stratégies et les traitements de prévention sont exposés selon les données scienti-fiques probantes, et les futurs défis dans la prise en charge de l’infection au VRS sont abordés.

Publication types

  • Case Reports

MeSH terms

  • Adult
  • Antibodies, Monoclonal, Humanized / therapeutic use*
  • Antiviral Agents / therapeutic use*
  • Child
  • Child, Preschool
  • Cross Infection / epidemiology*
  • Cross Infection / prevention & control
  • Evidence-Based Medicine
  • Female
  • Humans
  • Infant
  • Palivizumab
  • Pregnancy
  • Respiratory Syncytial Virus Infections / complications
  • Respiratory Syncytial Virus Infections / drug therapy
  • Respiratory Syncytial Virus Infections / epidemiology*
  • Respiratory Syncytial Virus Infections / prevention & control
  • Respiratory Syncytial Viruses*
  • Risk Factors

Substances

  • Antibodies, Monoclonal, Humanized
  • Antiviral Agents
  • motavizumab
  • Palivizumab