How applicable are clinical practice guidelines to elderly patients with comorbidities?

Can Fam Physician. 2011 Jul;57(7):e253-62.

Abstract

Objective: To examine the applicability of 10 common clinical practice guidelines (CPGs) to elderly patients with multiple comorbidities.

Design: Content analysis of published Canadian CPGs for the following chronic diseases: diabetes, dyslipidemia, dementia, congestive heart failure, depression, osteoporosis, hypertension, gastroesophageal reflux disease, chronic obstructive pulmonary disease, and osteoarthritis.

Main outcome measures: Presence or absence of 4 key indicators of applicability of CPGs to elderly patients with multiple comorbidities. These indicators include any mention of older adults or people with comorbidities, time needed to treat to benefit in the context of life expectancy, and barriers to implementation of the CPG.

Results: Out of the 10 CPGs reviewed, 7 mentioned treatment of the elderly, 8 mentioned people with comorbidities, 4 indicated the time needed to treat to benefit in the context of life expectancy, 5 discussed barriers to implementation, and 7 discussed the quality of evidence.

Conclusion: This study shows that although most CPGs discuss the elderly population, only a handful of them adequately address issues related to elderly patients with comorbidities. In order to make CPGs more patient centred rather than disease driven, guideline developers should include information on elderly patients with comorbidities.

Objectif: Déterminer l’applicabilité aux patients âgés qui souffrent de multiples affections de 10 directives de pratique clinique (DPC) courantes.

Type d’étude: Analyse de contenu des DPC canadiennes pour les maladies chroniques suivantes : diabète, dyslipidémie, démences, insuffisance cardiaque, dépression, ostéoporose, hypertension, reflux gastro-œsophagien, maladie pulmonaire obstructive chronique et arthrose.

Principaux paramètres à l’étude: Présence ou absence de 4 indicateurs clés de l’applicabilité des DPC aux patients avec comorbidité. Ces indicateurs incluent toute mention d’adultes âgés ou de sujets avec comorbidité, durée du traitements nécessaire pour obtenir un avantage compte tenu de l’espérance de vie et obstacles à la mise en œuvre des DPC.

Résultats: Sur les 10 DPC à l’étude, 7 parlaient du traitement des personnes âgées, 8 mentionnaient les patients avec comorbidité, 4 indiquaient le temps de traitement nécessaire pour obtenir un avantage compte tenu de l’espérance de vie, 5 discutaient des obstacles à l’application des DPC et 7 de la qualité des preuves.

Conclusion: Cette étude montre que même si la plupart des DPC font mention de la population âgée, très peu discutent adéquatement des problèmes des patients âgés avec comorbidité. Afin que les DPC soient davantage centrées sur les patients plutôt que sur les maladies, les concepteurs des directives devraient inclure des informations sur les patients avec comorbidité.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Aged
  • Chronic Disease / epidemiology
  • Chronic Disease / therapy*
  • Comorbidity
  • Geriatrics / standards*
  • Guideline Adherence*
  • Humans
  • Ontario
  • Outcome Assessment, Health Care / methods*
  • Practice Guidelines as Topic*
  • United States / epidemiology