Development of the perceived risk of HIV scale

AIDS Behav. 2012 May;16(4):1075-83. doi: 10.1007/s10461-011-0003-2.


Past studies have used various methods to assess perceived risk of HIV infection; however, few have included multiple items covering different dimensions of risk perception or have examined the characteristics of individual items. This study describes the use of Item Response Theory (IRT) to develop a short measure of perceived risk of HIV infection scale (PRHS). An item pool was administered by trained interviewers to 771 participants. Participants also completed the risk behavior assessment (RBA) which includes items measuring risky sexual behaviors, and 652 participants completed HIV testing. The final measure consisted of 8 items, including items assessing likelihood estimates, intuitive judgments and salience of risk. Higher scores on the PRHS were positively associated with a greater number of sex partners, episodes of unprotected sex and having sex while high. Participants who tested positive for HIV reported higher perceived risk. The PRHS demonstrated good reliability and concurrent criterion-related validity. Compared to single item measures of risk perception, the PRHS is more robust by examining multiple dimensions of perceived risk. Possible uses of the measure and directions for future research are discussed.

Estudios previos han utilizado varios métodos para evaluar los riesgos percibidos de la infección del VIH; sin embargo, pocos han incluido los varios elementos que cubren las diferentes dimensiones de la percepción del riesgo o han examinado las características de los elementos individuales. Este estudio describe el uso del “Item Response Theory” (IRT) para desarrollar una medida básica del riesgo percibido de la infección del VIH (PRHS). A 771 participantes se les administro un sorteo de elementos a mano de entrevistadores calificados. Los participantes también rellenaron evaluaciones de riesgo que incluyen elementos para evaluar comportamiento de riesgo sexual, y 652 de los participantes tomaron pruebas para el VIH. La medida definitiva constaba de 8 elementos, elementos que incluyeron la evaluación de la estimación de probabilidad, juicios intuitivos, prominencia de riesgo. Las puntaciones más altas fueron asociadas con un número más elevado de parejas sexuales, relaciones sexuales sin protección, y relaciones sexuales bajo el influjo. Los participantes que resultaron seropositivos para el VIH reportaron niveles altos de riesgo percibido. El PRHS demostró buena fiabilidad y validez de criterio relacionado concurrente. En comparación con los métodos de evaluación del riesgo percibido de un solo elemento, el PRHS es más robusto en examinar dimensiones múltiples de riesgo percibido. Usos posibles de la evaluación y direcciones para investigaciones en el futuro son discutidos.

Publication types

  • Research Support, N.I.H., Extramural
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Aged
  • California / epidemiology
  • Female
  • HIV Infections / epidemiology
  • HIV Infections / psychology*
  • Health Knowledge, Attitudes, Practice
  • Humans
  • Male
  • Mass Screening
  • Middle Aged
  • Probability
  • Reproducibility of Results
  • Risk-Taking
  • Sexual Behavior / psychology*
  • Sexual Partners
  • Social Perception*
  • Surveys and Questionnaires*
  • Young Adult