Treatment cost effectiveness in acute otitis media: A watch-and-wait approach versus amoxicillin

Paediatr Child Health. 2010 Sep;15(7):e14-8. doi: 10.1093/pch/15.7.e14.

Abstract

In Canada, antimicrobial treatment is the most common approach for acute otitis media. The aim of the present study was to compare the cost effectiveness of treatment with amoxicillin versus a watch-and-wait approach (WAIT) within a Canadian pediatric setting. Four hundred eighty-eight children, six months to five years of age, who participated in a randomized controlled trial were included in the study. The average medication costs per patient were higher for the amoxicillin group ($17.26) than for the WAIT group ($4.33). However, both health care ($148.44 versus $162.48) and patient costs ($23.50 versus $31.87) were greater for the WAIT group. The mean cost of treatment for the amoxicillin group was $189.20, compared with $198.68 for the WAIT group. Amoxicillin may be cost effective in treating children with acute otitis media. The potential development of antimicrobial resistance was not addressed in the present study.

Au Canada, le traitement antimicrobien est la démarche thérapeutique la plus courante de l’otite moyenne aiguë. La présente étude visait à comparer le rapport coût-efficacité du traitement à l’amoxicilline par rapport à une démarche non interventionniste (attente) dans un milieu pédiatrique canadien. Quatre cent quatre-vingt-huit enfants de six mois à cinq ans qui ont participé à un essai aléatoire et contrôlé faisaient partie de l’étude. Le coût moyen des médicaments par patient était plus élevé dans le groupe prenant de l’amoxicilline (17,26 $) que dans le groupe d’attente (4,33 $). Cependant, les coûts de santé (148,44 $ par rapport à 162,48 $) et les coûts par patient (23,50 $ par rapport à 31,87 $) étaient supérieurs dans le groupe d’attente. Le coût moyen du traitement dans le groupe prenant de l’amoxicilline s’élevait à 189,20 $, par rapport à 198,68 $ dans le groupe d’attente. L’amoxicilline est peut-être rentable pour traiter les enfants ayant une otite moyenne aiguë. L’apparition potentielle de résistance antimicrobienne n’a pas été abordée dans la présente étude.

Keywords: Acute otitis media; Cost effectiveness; Economic analysis; Randomized controlled trial.