Representations of OxyContin in North American newspapers and medical journals

Pain Res Manag. 2011 Jul-Aug;16(4):252-8. doi: 10.1155/2011/867326.

Abstract

Background: There are public concerns regarding OxyContin (Purdue Pharma, Canada) and charges within the pain medicine community that media coverage of the drug has been biased.

Objective: To analyze and compare representations of OxyContin in medical journals and North American newspapers in an attempt to shed light on how each contributes to the 'social problem' associated with OxyContin.

Methods: Using searches of newspaper and medical literature databases, two samples were drawn: 924 stories published between 1995 and 2005 in 27 North American newspapers, and 197 articles published between 1995 and 2007 in 33 medical journals in the fields of addiction/substance abuse, pain/anesthesiology and general/internal medicine. The foci, themes, perspectives represented and evaluations of OxyContin presented in these texts were analyzed statistically.

Results: Newspaper coverage of OxyContin emphasized negative evaluations of the drug, focusing on abuse, addiction, crime and death rather than the use of OxyContin for the legitimate treatment of pain. Newspaper stories most often conveyed the perspectives of law enforcement and courts, and much less often represented the perspectives of physicians. However, analysis of physician perspectives represented in newspaper stories and in medical journals revealed a high degree of inconsistency, especially across the fields of pain medicine and addiction medicine.

Conclusion: The prevalence of negative representations of OxyContin is often blamed on biased media coverage and an ignorant public. However, the proliferation of inconsistent messages regarding the drug from physicians plays a role in the drug's persistent status as a social problem.

HISTORIQUE :: Le public s’inquiète au sujet de l’OxyContin (Purdue Pharma, Canada). Dans le domaine de la médecine de la douleur, on croit que la couverture médiatique du médicament est biaisée.

OBJECTIF :: Analyser et comparer les représentations de l’OxyContin dans les revues médicales et les journaux d’Amérique du Nord afin de jeter la lumière sur la manière dont ces médias contribuent à la croyance selon laquelle l’OxyContin s’associe à un « problème social ».

MÉTHODOLOGIE :: Au moyen de recherches dans les bases de données des journaux et des publications médicales, les auteurs ont extrait deux échantillons : 924 articles publiés entre 1995 et 2005 dans 27 journaux d’Amérique du Nord, et 197 articles publiés entre 1995 et 2007 dans 33 revues médicales dans les domaines de la toxicomanie, de la consommation abusive d’alcool et de drogues, de la douleur et de l’anesthésiologie ainsi que de la médecine générale et de la médecine interne. Ils ont procédé à une analyse statistique des éléments centraux, des thèmes, des perspectives et des évaluations de l’OxyContin présentées dans ces textes.

RÉSULTATS :: La couverture journalistique de l’OxyContin faisait ressortir les évaluations négatives du médicament, s’attardant sur la consommation abusive, la toxicomanie, les délits et les décès plutôt que sur l’utilisation de l’OxyContin pour le traitement légitime de la douleur. Les journaux traitaient surtout des perspectives de la répression criminelle et des tribunaux et moins de celles des médecins. Cependant, l’analyse des points de vue des médecins représentés dans les articles de journaux et les revues médicales a révélé un taux élevé de contradictions, notamment dans les domaines de la médecine de la douleur et des troubles de toxicomanie.

CONCLUSION :: La prévalence des représentations négatives de l’OxyContin est souvent imputée à une couverture médiatique tendancieuse et à un public ignorant. Toutefois, la prolifération de messages contradictoires au sujet du médicament de la part des médecins contribue au statut persistant du médicament à titre de problème social.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Analgesics, Opioid / adverse effects
  • Analgesics, Opioid / therapeutic use*
  • Biomedical Research
  • Canada
  • Databases, Factual
  • Humans
  • Newspapers as Topic* / trends
  • Oxycodone / adverse effects
  • Oxycodone / therapeutic use*
  • Pain / drug therapy*
  • Periodicals as Topic
  • Public Opinion
  • Research Report* / trends
  • Substance-Related Disorders
  • United States

Substances

  • Analgesics, Opioid
  • Oxycodone