The pathophysiology of chronic constipation

Can J Gastroenterol. 2011 Oct;25 Suppl B(Suppl B):16B-21B.


Constipation is broadly defined as an unsatisfactory defecation characterized by infrequent stools, difficult stool passage or both. The common approach to the pathophysiology of constipation groups the disorder into primary and secondary causes. Primary causes are intrinsic problems of colonic or anorectal function, whereas secondary causes are related to organic disease, systemic disease or medications. The normal process of colonic transit and defecation is discussed, and the etiology of constipation is reviewed.

La constipation est largement définie comme une défécation insatisfaisante caractérisée par des selles peu fréquentes, un passage difficile des selles ou ces deux problèmes. En général, la physiopathologie de la constipation classe le problème en causes primaires et secondaires. Les causes primaires sont des problèmes intrinsèques de la fonction colique ou anorectale, tandis que les causes secondaires sont liées à une maladie organique, une maladie systémique ou des médicaments. Le processus normal de transit du côlon et de défécation est exposé, et l’étiologie de la constipation est analysée.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Anal Canal / physiopathology
  • Chronic Disease
  • Constipation / etiology
  • Constipation / physiopathology*
  • Defecation / physiology
  • Gastrointestinal Motility / physiology*
  • Humans
  • Intestinal Absorption / physiology
  • Multiple Sclerosis / physiopathology
  • Parkinson Disease / physiopathology
  • Pelvic Floor / physiopathology
  • Physical Examination
  • Rectum / physiology
  • Spinal Cord Injuries / physiopathology