Clinical impact and evidence base for physiotherapy in treating childhood chronic pain

Physiother Can. Winter 2011;63(1):21-33. doi: 10.3138/ptc.2009-59P. Epub 2011 Jan 20.

Abstract

Purpose: As part of the special series on pain, our objectives are to describe the key features of chronic pain in children, present the rationale for interdisciplinary treatment, report a case study based on our biopsychosocial approach, and highlight the integral role of physiotherapy in reducing children's pain and improving function. We also evaluate the evidence base supporting physiotherapy for treating chronic neuropathic pain in children.

Summary of key points: Chronic pain affects many children and adolescents. Certain challenging pain conditions begin primarily during adolescence and disproportionately affect girls and women. Children with these conditions require an interdisciplinary treatment programme that includes physiotherapy as well as medication and/or psychological intervention. Converging lines of evidence from cohort follow-up studies, retrospective chart reviews, and one randomized controlled trial support the effectiveness of physiotherapy within an interdisciplinary programme for treating children with chronic pain.

Conclusions: Evidence-based practice dictates that health care providers adopt clear guidelines for determining when treatments are effective and for identifying children for whom such treatments are most effective. Thus, additional well-designed trials are required to better identify the specific physiotherapy modalities that are most important in improving children's pain and function.

Objectif : Dans le cadre d'une série spéciale sur la douleur, nos objectifs étaient de décrire les principales caractéristiques de la douleur chronique chez les enfants, de présenter l'argumentaire favorisant un traitement multidisciplinaire, de préparer un rapport sur une étude de cas reposant sur notre approche biopsychosociale et de souligner le rôle global de la physiothérapie pour réduire la douleur et améliorer la fonction des enfants. Nous évaluons également les faits scientifiques appuyant le recours à la physiothérapie pour le traitement de la douleur neuropathique chronique chez les enfants.

Résumé des principaux points : La douleur chronique touche de nombreux enfants et adolescents. Certains états douloureux particulièrement difficiles voient le jour principalement au cours de l'adolescence et touchent les filles et les femmes de manière disproportionnelle. Les enfants aux prises avec un tel problème ont besoin d'un programme de traitement multidisciplinaire incluant de la physiothérapie, de même que des médicaments et/ou une intervention en psychologie. Des preuves convergentes issues du suivi de cohortes à la suite d'études, d'analyse rétrospective de dossiers et d'une étude randomisée contrôlée appuient l'efficacité de la physiothérapie dans le cadre d'un programme multidisciplinaire pour le traitement de la douleur chronique chez les enfants.

Conclusions : La pratique fondée sur l'expérience clinique presse les fournisseurs de soins de santé à adopter des lignes directrices claires pour déterminer quand des traitements sont efficaces, et pour identifier chez quels enfants de tels traitements sont efficaces. En conséquence, des études supplémentaires adéquatement conçues seront nécessaires pour mieux identifier les modalités spécifiques à la physiothérapie qui seront les plus importantes pour améliorer la fonction et réduire la douleur des enfants touchés.

Keywords: biopsychosocial; evidence base for physiotherapy in treating chronic pain; inter-professional; interdisciplinary; paediatric chronic pain management; paediatric complex regional pain syndrome (CRPS); paediatric neuropathic pain; paediatric physiotherapy.

MeSH terms

  • Chronic Pain* / psychology
  • Evidence-Based Medicine
  • Evidence-Based Practice
  • Follow-Up Studies
  • Humans
  • Neuralgia
  • Outcome Assessment, Health Care
  • Pain Management
  • Physical Therapy Modalities*
  • Randomized Controlled Trials as Topic
  • Retrospective Studies