Surgical fellowship training in Canada: what is its current status and is improvement required?

Can J Surg. 2012 Feb;55(1):58-65. doi: 10.1503/cjs.043809.


This paper examines current issues concerning surgical fellowship training in Canada. Other than information from a few studies of fellowship training in North America, there are scant data on this subject in the literature. Little is known about the demographic characteristics of those who pursue fellowship training in Canada, what the experiences and expectations are of fellows and their supervisors with respect to the strengths and weaknesses of this level of training, or how this level of education fits in with Canadian undergraduate and postgraduate medical training. We summarize current knowledge about fellowship training in Canada as it pertains to demographic characteristics, finances, work hours, residency training, preparation for clinical and research work and satisfaction with training. Most information on surgical fellowship training comes from the United States. As such, we used information from American studies to supplement the Canadian data. Because a surgical fellowship experience in Canada may be different from that in the United States, we propose that Canadian surgical fellows and their supervisors should be surveyed to gain an understanding of such information. This knowledge could be used to improve surgical fellowship training in Canada.

Cet article analyse les enjeux d’actualité entourant la formation au niveau du fellowship en chirurgie au Canada. Outre l’information tirée de quelques études sur ce type de formation en Amérique du Nord, les données sont rares à ce sujet dans les publications. On connaît peu de choses des caractéristiques démographiques des personnes qui suivent une formation au niveau du fellowship au Canada, des expériences des boursiers et de leurs superviseurs, de leurs attentes au sujet des forces et des faiblesses de ce niveau de formation, ou de l’intégration de ce niveau de formation dans l’éducation médicale prédoctorale et postdoctorale au Canada. Nous résumons le savoir actuel sur la formation au niveau du fellowship au Canada sur les plans suivants : ca-ractéristiques démographiques, questions financières, heures de travail, formation en résidence, préparation au travail clinique et à la recherche et satisfaction à l’égard de la formation. La majeure partie de l’information au sujet de la formation au niveau du fellowship en chirurgie provient des États-Unis. Nous avons donc utilisé de l’information tirée d’études américaines pour compléter les données canadiennes. Comme une expérience de formation au niveau du fellowship en chirurgie vécue au Canada peut être très différente d’une expérience vécue aux États-Unis, nous proposons de sonder les boursiers canadiens en chirurgie et leurs superviseurs afin de comprendre cette information. Ces connaissances pourraient servir à améliorer la formation au niveau du fellowship en chirurgie au Canada.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Attitude of Health Personnel
  • Biomedical Research
  • Canada
  • Choice Behavior
  • Clinical Competence
  • Faculty, Medical
  • Fellowships and Scholarships* / economics
  • Female
  • Foreign Medical Graduates
  • General Surgery / education*
  • Humans
  • Male
  • Mentors
  • Personnel Staffing and Scheduling
  • Physicians, Women
  • Salaries and Fringe Benefits
  • Specialization
  • Workload