Pharmacotherapy of anxiety disorders: a critical review

Dialogues Clin Neurosci. 2011;13(4):423-37. doi: 10.31887/DCNS.2011.13.4/nkoen.

Abstract

Given the enormous contribution of anxiety disorders to the burden of disease, it is key to optimize their prevention and treatment. In this critical review we assess advances in the pharmacotherapy of anxiety disorders, as well as remaining challenges, in recent decades, the field has seen rigorous clinical trial methods to quantify the efficacy and safety of serendipitously discovered agents, more focused development of medications with selective mechanisms of action, and the gradual translation of insights from laboratory research into proof-of-principle clinical trials. On the positive side, a considerable database of studies shows efficacy and relative tolerability of the selective serotonin reuptake inhibitors in the major anxiety disorders, and secondary analyses of such datasets have informed questions such as optimal definition of response and remission, optimal dose and duration, and comparative efficacy of different agents. Significant challenges in the field include barriers to appropriate diagnosis and treatment of anxiety disorders, failure of a significant proportion of patients to respond to first-line pharmacotherapy agents, and a limited database of efficacy or effectiveness studies to guide treatment in such cases.

Considerando el gran impacto de los trasiornos ansiosos en el costo de las enfermedades, es clave optimizar su preventión y tratamiento. En esta révision critica se evalúan tanto los avances en la farmacoterapia de los trastornos ansiosos como los desaffos que persisten. En las últimas décadas en este campo se ha contado con ensayos clínicos con rigurosa metodologia para cuantificar la eficacia y seguridad de agentes descubiertos casualmente, con el desarrollo más orientado a medicamentos con mecanismos de acción selectiva y con el traspaso de ideas desde la investigation de laboratorio a los ensayos clínicos de prueba de principios, Como aspecto positivo debe considerarse que existe una gran base de datos de estudios que demuestra la eficacia y la aceptable tolerabilidad de los inhibidores selectivos de la recaptura de serotonina en los principales trastornos ansiosos, y del análisis secundario de estas bases de datos han surgido preg untas relacionadas con la definitión óptima de respuesta y remisión, la dosis optima y la duration y la eficacia comparativa de diferentes fármacos, Existen importantes desaffos en este campo que incluyen las barreras para un apropiado diagnóstico y tratamiento de los trastornos ansiosos, las fallas en la respuesia a agonies farmacológicos de primera línea de una proportion significativa de patientes y una base de datos limitada sobre la eficacia y efectividad de estudios para guiar el tratamiento en estos casos.

Du fait de l'importance de la contribution des troubles anxieux au fardeau des maladies, il est crucial d'optimiser leur prévention et leur traitement Dans cette revue critique, nous évaluons à la fois les avancées de la pharmacothérapie des troubles anxieux et les défis qui persistent. Ces 10 dernières années, des études cliniques rigoureuses ont permis de quantifier l'efficacité et la tolérance de produits découverts de manière empirique, de développer plus précisément des médicaments aux mécanismes d'action sélectifs et d'appliquer progressivement les idées de la recherche en laboratoire à des études cliniques basées sur des preuves. Du côté positif, une importante base de données des études montre une efficacité et une tolérabilité relative des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine dans les troubles majeurs de l'anxiété. Des analyses secondaires de ces bases de données ont répondu à des questions portant sur la définition optimale de la réponse et de la rémission, de la meilleure posologie, de la durée et de l'efficacité comparative des différents produits. Les problèmes significatifs qui persistent dans ce domaine sont: les obstacles au diagnostic et au traitement adéquats des troubles anxieux, l'absence de réponse d'un pourcentage significatif de patients aux traitements de première intention et une base de données limitée pour les études d'efficacité pour orienter le traitement dans de tels cas.

Keywords: anxiety disorder; generaiized anxiety disorder; medication; obsessive-compulsive disorder; pharmacotherapy; post-traumatic stress disorder; social anxiety disorder.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Anti-Anxiety Agents / therapeutic use*
  • Anxiety Disorders / drug therapy*
  • Evidence-Based Medicine*
  • Humans
  • Serotonin Uptake Inhibitors / therapeutic use*

Substances

  • Anti-Anxiety Agents
  • Serotonin Uptake Inhibitors