Client Education: Communicative Interaction between Physiotherapists and Clients with Subacute Low Back Pain in Private Practice

Physiother Can. Spring 2011;63(2):212-23. doi: 10.3138/ptc.2009-52P. Epub 2011 Apr 13.

Abstract

Purpose: To explore, through focus-group interviews, client education provided by physiotherapists in private practice who treat injured workers with subacute low back pain (SA-LBP).

Methods: Six focus-group interviews were held in the fall of 2006 to explore treatment practices of physiotherapists for this population. Each of the 44 physiotherapists who volunteered attended one of six regional sessions.

Results: Three overarching themes emerged: the critical importance of education; education: a multidimensional concept; and the physiotherapist-client relationship. In this study, we found that education provides continuity by tying together the separate tasks occurring during one treatment session. Our participants said that time is of the essence in private practice and described how they provide education seamlessly, making this type of delivery efficient.

Conclusions: Education is a highly valued aspect of practice for physiotherapists. Verbal, tactile, and visual information obtained from the client as assessment and treatment progress is explored, expanded, and contextualized in conversation with the client. In a communicative, interactive process, client fears, other contextual information, and physiotherapist information about procedures and techniques, exercises, and anatomy are collaboratively interrelated.

Objectif : Explorer, dans le cadre d'entrevues réalisées lors de groupes de discussion, la qualité de l'éducation offerte aux clients par les physiothérapeutes en pratique privée qui traitent des patients aux prises avec des lombalgies suraiguës (SA-LBP).

Méthode : Six groupes de discussion ont été mis sur pied et réunis au cours de l'automne 2006 en vue d'étudier les pratiques de traitement des physiothérapeutes pour ce segment de la population. Chacun des 44 physiothérapeutes qui se sont portés volontaires pour cette étude a assisté à une des six séances régionales qui ont été organisées.

Résultats : Trois thèmes connexes ont été abordés avec les clients : l'importance cruciale de l'éducation, l'éducation comme concept multidimensionnel et finalement la relation entre le physiothérapeute et le client. Dans le cadre de cette étude, nous avons constaté que l'éducation assure une forme de continuité en reliant entre elles des tâches distinctes qui se déroulent pendant un traitement. Nos participants ont affirmé que le temps constitue l'essence de la pratique privée et ont décrit comment ils assurent une éducation constante, afin de rendre ce type de prestation encore plus efficace.

Conclusions : L'éducation est un aspect fortement valorisé de la pratique des physiothérapeutes. L'information verbale, tactile et visuelle obtenue par le client au fur et à mesure que progressent l'évaluation et le traitement est explorée, élargie et mise en contexte lors des conversations avec ce client. Dans le cadre d'un processus de communication interactif, les peurs de ce client, les autres renseignements contextuels et l'information du physiothérapeute sur les procédures et techniques, les exercices et l'anatomie, tout cela est interrelié et suppose une forme de collaboration.

Keywords: client education; collaboration; physiotherapist–client relationship; physiotherapy; private practice; qualitative; subacute low back pain.

MeSH terms

  • Biomedical Research
  • Communication
  • Exercise Therapy
  • Humans
  • Low Back Pain* / therapy
  • Physical Therapists*
  • Private Practice