Validity of chronic obstructive pulmonary disease diagnoses in a large administrative database

Can Respir J. Mar-Apr 2012;19(2):e5-9. doi: 10.1155/2012/260374.

Abstract

Background: Administrative databases are often used for research purposes, with minimal attention devoted to the validity of the included diagnoses.

Aims: To determine whether the principal diagnoses of chronic obstructive pulmonary disease (COPD) made in hospitalized patients and recorded in a large administrative database are valid.

Methods: The medical charts of 1221 patients hospitalized in 40 acute care centres in Quebec and discharged between April 1, 2003 and March 31, 2004, with a principal discharge diagnosis of COPD (International Classification of Diseases, Ninth Revision codes 491, 492 or 496) were reviewed. The diagnosis of COPD was independently adjudicated by two pulmonologists using clinical history (including smoking status) and spirometry. The primary outcome measure was the positive predictive value (PPV) of the database for the diagnosis of COPD (ie, the proportion of patients with an accurate diagnosis of COPD corroborated by clinical history and spirometry).

Results: The diagnosis of COPD was validated in 616 patients (PPV 50.4% [95% CI 47.7% to 53.3%]), with 372 patients (30.5%) classified as 'indeterminate'. Older age and female sex were associated with a lower probability of an accurate diagnosis of COPD. Hospitalization in a teaching institution was associated with a twofold increase in the probability of a correct diagnosis.

Conclusions: The results support the routine ascertainment of the validity of diagnoses before using administrative databases in clinical and health services research.

HISTORIQUE :: Les bases de données administratives sont souvent utilisées pour des besoins de recherche, et on porte peu attention à la validité des diagnostics qui y figurent.

OBJECTIFS :: Déterminer si les principaux diagnostics de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), posés chez les patients hospitalisés et saisis dans une grande base de données administrative, sont valides.

MÉTHODOLOGIE :: Les chercheurs ont analysé les dossiers médicaux de 1 221 patients hospitalisés dans 40 centres de soins aigus du Québec et qui avaient reçu leur congé entre le 1er avril 2003 et le 31 mars 2004 et dont le principal diagnostic au congé en était un de MPOC (codes 491, 492 ou 496 de la Classification internationale des maladies, neuvième révision). Le diagnostic de MPOC était confirmé de manière indépendante par deux pneumologues, d’après les antécédents cliniques (y compris le tabagisme) et la spirométrie. La principale mesure d’issue était la valeur prédictive positive (VPP) de la base de données pour le diagnostic de MPOC (c.-à-d. la proportion de patients ayant reçu un diagnostic exact de MPOC corroboré par les antécédents cliniques et la spirométrie).

RÉSULTATS :: Le diagnostic de MPOC a été validé chez 616 patients (VPP 50,4 % [95 % IC 47,7 % à 53,3 %), et 372 patients (30,5 %) ont été classés comme « indéterminés ». L’âge plus avancé et le sexe féminin s’associaient à une plus faible probabilité de diagnostic pertinent de MPOC. L’hospitalisation dans un établissement d’enseignement doublait la probabilité de bon diagnostic.

CONCLUSIONS :: Les résultats appuient l’évaluation habituelle de la validité des diagnostics avant d’utiliser les bases de données administratives dans le cadre de recherches sur les services cliniques et de santé.

Publication types

  • Multicenter Study
  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Validation Study

MeSH terms

  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Databases as Topic*
  • Hospital Administration / statistics & numerical data*
  • Humans
  • Male
  • Medical History Taking
  • Middle Aged
  • Outcome Assessment, Health Care
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive / diagnosis*
  • Pulmonary Disease, Chronic Obstructive / epidemiology*
  • Quebec / epidemiology
  • Retrospective Studies
  • Spirometry