Humanitarian cardiac care in Arequipa, Peru: experiences of a multidisciplinary Canadian cardiovascular team

Can J Surg. 2012 Jun;55(3):171-6. doi: 10.1503/cjs.029910.

Abstract

Background: The prevalence of cardiovascular disease and its associated mortality continue to increase in developing countries despite unparalleled improvements in cardiovascular medicine over the last century. Cardiovascular care in developing nations is often constrained by limited resources, poor access, lack of specialty training and inadequate financial support. Medical volunteerism by experienced health care teams can provide mentorship, medical expertise and health policy advice to local teams and improve cardiovascular patient outcomes.

Methods: We report our experience from annual successive humanitarian medical missions to Arequipa, Peru, and describe the challenges faced when performing cardiovascular interventions with limited resources.

Results: Over a 2-year period, we performed a total of 15 cardiac repairs in patients with rheumatic, congenital and ischemic heart disease. We assessed and managed 150 patients in an outpatient clinic, including 7 patients at 1-year postoperative follow-up.

Conclusion: Despite multiple challenges, we were able to help the local team deliver advanced cardiovascular care to many patients with few alternatives and achieve good early and 1-year outcomes. Interdisciplinary education at all levels of cardiac care, including preoperative assessment, intraoperative surgical and anesthetic details, and postoperative critical care management, were major goals for our medical missions.

Contexte: La prévalence de la maladie cardiovasculaire et de la mortalité connexe ne cessent d’augmenter dans les pays en développement, malgré l’essor sans précédent de la médecine cardiovasculaire au cours du siècle dernier. Les soins cardiovasculaires dans les pays en développement sont souvent limités par le manque de ressources, l’accessibilité limitée, la pénurie de formation spécialisée et l’insuffisance du soutien financier. Or, le bénévolat médical pratiqué par des équipes soignantes expérimentées peut faire profiter les équipes locales d’initiatives de mentorat, d’une expertise médicale et de conseils en santé publique et améliorer l’issue des patients atteints de maladie cardiovasculaire.

Méthodes: Nous relatons notre expérience au cours de missions médicales humanitaires successives menées annuellement à Arequipa, au Pérou, en insistant sur les difficultés de la pratique d’interventions cardiovasculaires dans un contexte de ressources limitées.

Résultats: Sur une période de 2 ans, nous avons effectué 15 interventions de réparation chirurgicale de cardiopathies ischémiques, congénitales et rhumatismales, et examiné et pris en charge 150 patients en consultation externe, dont 7 en suivi post-opératoire à 1 an.

Conclusion: Malgré de multiples défis, nous avons pu aider l’équipe locale à prodiguer des soins cardiovasculaires avancés à de nombreux patients sans autre recours et nous avons obtenu des résultats favorables à court terme et à 1 an. La formation interdisciplinaire à toutes les étapes des soins cardiaques, y compris le bilan préopératoire, la conduite de l’intervention chirurgicale et de l’anesthésie durant l’opération et les soins de réanimation postopératoire, était centrale aux objectifs de nos missions.

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Altruism
  • Canada / ethnology
  • Cardiovascular Diseases / surgery
  • Cardiovascular Diseases / therapy*
  • Delivery of Health Care / organization & administration*
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Medical Missions / organization & administration*
  • Middle Aged
  • Patient Care Team / organization & administration*
  • Peru
  • Volunteers*
  • Young Adult