Alternating acetaminophen and ibuprofen for pain in children

Can Fam Physician. 2012 Jun;58(6):645-7.

Abstract

Question: Because pain is a very common condition in children, such as after musculoskeletal injuries, many parents ask whether they can alternate over-the-counter analgesics to treat their children's pain. While some guidelines advise against this, it is common practice. Should alternating acetaminophen and ibuprofen be recommended for treating pain in children?

Answer: Children who have unresolved pain despite the use of either ibuprofen or acetaminophen should have their medication regimen reviewed to ensure they are receiving the medication at an adequate dose and interval. If monotherapy has failed, a short trial of an alternating regimen could be implemented. However, there is a lack of evidence for safety with long-term use of alternating ibuprofen and acetaminophen.

Question Les problèmes de douleur sont très fréquents chez les enfants, par exemple après une blessure musculosquelettique. De nombreux parents demandent s’ils peuvent alterner les analgésiques en vente libre pour traiter leurs enfants. Certains guides de pratique conseillent de ne pas le faire, mais c’est pratique courante. Devrait-on recommander d’alterner l’acétaminophène et l’ibuprofène pour traiter la douleur chez les enfants? Réponse Il faudrait revoir le régime pharmacologique des enfants dont la douleur n’est pas soulagée malgré l’utilisation de l’ibuprofène ou de l’acétaminophène pour assurer qu’ils reçoivent une dose adéquate à intervalles appropriés. Si la monothérapie ne fonctionne pas, un essai de courte durée d’un régime en alternance pourrait être effectué. Toutefois, il n’y a pas de données probantes suffisantes concernant la sécurité de l’utilisation en alternance à long terme de l’ibuprofène et de l’acétaminophène.

MeSH terms

  • Acetaminophen / pharmacology
  • Acetaminophen / therapeutic use*
  • Analgesics, Non-Narcotic / pharmacology
  • Analgesics, Non-Narcotic / therapeutic use*
  • Anti-Inflammatory Agents, Non-Steroidal / pharmacology
  • Anti-Inflammatory Agents, Non-Steroidal / therapeutic use
  • Child
  • Child, Preschool
  • Female
  • Fever / drug therapy*
  • Humans
  • Ibuprofen / pharmacology
  • Ibuprofen / therapeutic use*
  • Pain / drug therapy*

Substances

  • Analgesics, Non-Narcotic
  • Anti-Inflammatory Agents, Non-Steroidal
  • Acetaminophen
  • Ibuprofen