Do private clinics or expedited fees reduce disability duration for injured workers following knee surgery?

Healthc Policy. 2011 Aug;7(1):55-70.

Abstract

Objective: To investigate the effect of workers' compensation policies related to expedited surgical fees and private clinic surgical setting on disability duration among injured workers.

Methods: The study included 1,380 injured workers with knee meniscectomy between 2001 and 2005 in British Columbia. Using linked workers' compensation claim and surgery/clinical records, wait time for surgery (time from last surgical consult to surgery) and time from surgery to return to work were computed and compared for workers who received care in public versus private facilities, and according to whether their surgeons received fees intended to expedite care.

Results: The public expedited group had the shortest disability duration from surgical consult to return to work; the expedited fee reduced the surgery wait time (~2 work weeks), and surgeries performed in public hospitals had a shorter return-to-work time (~1 work week).

Discussion: An overall difference of approximately three work weeks in disability duration may have meaningful clinical and quality-of-life implications for injured workers. However, minimal differences in expedited surgical wait times by private clinics versus public hospitals, and small differences in return-to-work outcomes favouring the public hospital group, suggest that a future economic evaluation of workers' compensation policies related to surgical setting is warranted.

Objectif : Étudier l'effet des politiques d'indemnisation en matière de frais de chirurgie accélérée et de cliniques de chirurgie privées sur la durée du temps d'invalidité chez les travailleurs qui se sont blessés. Méthode : L'étude portait sur 1380 travailleurs qui ont subi une méniscectomie du genou entre 2001 et 2005 en Colombie-Britannique. Les données au sujet des demandes d'indemnisation couplées aux dossiers cliniques/chirurgicaux, aux temps d'attente (entre la dernière consultation et le moment de la chirurgie) et aux temps entre la chirurgie et le retour au travail ont été analysées pour comparer les établissements publiques et privés, et pour connaître l'effet des frais visant un traitement accéléré. Résultats : Le groupe public qui a défrayé pour un traitement accéléré montre le temps d'invalidité le plus court entre la consultation pour la chirurgie et le retour au travail; les frais de traitement accéléré ont réduit le temps d'attente pour la chirurgie (~2 semaines ouvrables), et les chirurgies pratiquées dans les hôpitaux publics donnaient lieu à des temps de retour au travail plus courts (~1 semaine ouvrable). Discussion : Une différence générale d'environ trois semaines ouvrables dans le temps d'invalidité peut avoir des répercussions importantes en termes clinique et de qualité de vie pour les travailleurs blessés. Cependant, de minces différences dans le temps d'attente pour le traitement accéléré dans les cliniques privées comparé aux hôpitaux publics, et de petites différences dans les résultats en matière de retour au travail en faveur du groupe ayant subi la chirurgie dans les hôpitaux publics, laissent croire qu'il est justifié de procéder à une évaluation économique des politiques d'indemnité en fonction du type d'établissement chirurgical.