Study protocol for the Fukushima Health Management Survey

J Epidemiol. 2012;22(5):375-83. doi: 10.2188/jea.je20120105. Epub 2012 Aug 25.


Background: The accidents that occurred at the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant after the Great East Japan Earthquake on 11 March 2011 have resulted in long-term, ongoing anxiety among the residents of Fukushima, Japan. Soon after the disaster, Fukushima Prefecture launched the Fukushima Health Management Survey to investigate long-term low-dose radiation exposure caused by the accident. Fukushima Medical University took the lead in planning and implementing this survey. The primary purposes of this survey are to monitor the long-term health of residents, promote their future well-being, and confirm whether long-term low-dose radiation exposure has health effects. This report describes the rationale and implementation of the Fukushima Health Management Survey.

Methods: This cohort study enrolled all people living in Fukushima Prefecture after the earthquake and comprises a basic survey and 4 detailed surveys. The basic survey is to estimate levels of external radiation exposure among all 2.05 million residents. It should be noted that internal radiation levels were estimated by Fukushima Prefecture using whole-body counters. The detailed surveys comprise a thyroid ultrasound examination for all Fukushima children aged 18 years or younger, a comprehensive health check for all residents from the evacuation zones, an assessment of mental health and lifestyles of all residents from the evacuation zones, and recording of all pregnancies and births among all women in the prefecture who were pregnant on 11 March. All data have been entered into a database and will be used to support the residents and analyze the health effects of radiation.

Conclusions: The low response rate (<30%) to the basic survey complicates the estimation of health effects. There have been no cases of malignancy to date among 38 114 children who received thyroid ultrasound examinations. The importance of mental health care was revealed by the mental health and lifestyle survey and the pregnancy and birth survey. This long-term large-scale epidemiologic study is expected to provide valuable data in the investigation of the health effects of low-dose radiation and disaster-related stress.

【背景】: 2011年3月11日の東日本大震災に引き続いて起こった福島第一原子力発電所の事故により、福島県民は長期間にわたる不安状態に陥っている。福島県は、震災直後に、事故による慢性の低線量被ばくによる健康影響を評価するため「県民健康管理調査」を開始した。福島県立医科大学はこの調査の企画、及び、実施の中心となった。本調査の第一の目的は、長期にわたり住民の健康を評価すること、住民の将来の幸福に寄与すること、そして、慢性の低線量被ばくによる健康影響があるかどうかを検証することである。 本報告は、「県民健康管理調査」の理論的根拠と実施状況を報告するものである。

【方法】: 本コホート調査は地震後に福島に居住しているすべての住民が対象となっており、調査は基本調査と4つの詳細調査から成り立っている。基本調査は全住民205万人の外部被ばく線量を評価するものである。内部被ばく線量は、ホールボディカウンターを用いて福島県が評価することになった。詳細調査は、福島県の18歳以下のすべての子供を対象とした超音波検査による「甲状腺検査」、避難区域のすべての住民を対象とした「健康診査」、及び、避難区域のすべての住民を対象とした「こころの健康度と生活習慣に関する調査」、及び、県内において3月11日時点で妊娠していたすべての女性における妊娠と出産に関する「妊産婦調査」から成り立っている。すべてのデータはデータベースに集められ、住民の支援、及び、被ばくによる健康影響の分析のために用いられる。

【結論】: 基本調査は30%に満たない低い回答率のため、健康影響の評価は難しい可能性がある。甲状腺の超音波検査を現時点までに受診した38,114人の子供たちの中に、甲状腺がんは認められなかった。「こころの健康度と生活習慣に関する調査」及び、「妊産婦調査」により、こころの健康管理の重要性が明らかになった。この長期の大規模疫学調査は、低線量被ばくと災害関連のストレスによる健康影響の調査として価値あるデータを提供することが期待されている。

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Child
  • Child, Preschool
  • Disasters*
  • Dose-Response Relationship, Radiation
  • Earthquakes*
  • Female
  • Follow-Up Studies
  • Fukushima Nuclear Accident*
  • Health Surveys / methods*
  • Humans
  • Infant
  • Japan
  • Mental Health
  • Pregnancy
  • Radiation Monitoring*
  • Thyroid Gland / diagnostic imaging
  • Thyroid Gland / radiation effects
  • Ultrasonography