Treating cough and cold: Guidance for caregivers of children and youth

Paediatr Child Health. 2011 Nov;16(9):564-9. doi: 10.1093/pch/16.9.564.
[Article in En, French]

Abstract

Despite the widespread use of over-the-counter (OTC) cough and cold medications (CCMs), the effectiveness of most CCMs has not been proven in children. A meta-analysis summarizing trials using OTC CCMs for viral-induced cough found no evidence for or against the use of OTC medicines in both paediatric and adult populations when cough frequency and severity, as well as physician assessments, were compared. Furthermore, North American data suggest that OTC CCMs may be associated with medication errors and adverse events, resulting in visits to emergency departments and even leading to death. The present article provides information on current evidence for cough and cold therapies, including fluid intake, humidified air, antihistamines, echinacea, zinc, honey and vitamin C, for caregivers of children and youth.

Malgré l’utilisation généralisée de médicaments contre la toux et le rhume (MCTR) en vente libre, l’efficacité de la plupart des MCTR n’est pas démontrée chez les enfants. Une méta-analyse résumant les essais faisant appel aux MCTR en vente libre contre le rhume d’origine virale n’a permis de produire aucunes données probantes pour ou contre les médicaments en vente libre au sein des populations pédiatrique et adulte en matière de comparaison de la fréquence et de la gravité de la toux et de l’évaluation par les médecins. De plus, selon les données nord-américaines, les MCTR en vente libre pourraient s’associer à des erreurs de médication et à des événements indésirables qui entraînent des visites à l’urgence et même des décès. Le présent article fournit aux personnes qui s’occupent d’enfants et d’adolescents de l’information sur les données probantes à jour au sujet des traitements contre la toux et le rhume, y compris la consommation de liquide, l’air humidifié, les antihistaminiques, l’échinacée, le zinc, le miel et la vitamine C.

Keywords: Children; Cough and cold; Medications; Over-the-counter (OTC) medications.