Managing functional constipation in children

Paediatr Child Health. 2011 Dec;16(10):661-70.
[Article in English, French]

Abstract

Constipation is a common childhood problem, with both somatic and psychological effects. The etiology of paediatric constipation is likely multifactorial, and seldom due to organic pathology. Children benefit from prompt and thorough management of this disorder. The goal of treatment is to produce soft, painless stools and to prevent reaccumulation of feces. Education, behavioural modification, daily maintenance stool softeners and dietary modification are all important components of therapy. Fecal disimpaction may be necessary at the outset of treatment. Investigations are rarely necessary. Polyethylene glycol is a safe, effective and well-tolerated long-term treatment for constipation. Regular follow-up for children with constipation is important. Referral to a gastroenterologist should be made in refractory cases or when there is a suspicion of organic pathology.

La constipation est un problème courant pendant l’enfance, et ses effets sont à la fois somatiques et psychologiques. L’étiologie de la constipation est probablement multifactorielle en pédiatrie, et rarement attribuable à une pathologie organique. Les enfants tirent profit d’une prise en charge rapide et approfondie de ce problème. Le traitement vise à produire des selles molles et indolores et à prévenir la réaccumulation de matières fécales. L’éducation, les changements de comportement, un traitement d’entretien quotidien aux laxatifs émollients et des modifications alimentaires constituent tous des éléments importants de la thérapie. Il peut être nécessaire de procéder à la fragmentation des fécalomes en début de traitement. Les examens exploratoires sont rarement nécessaires. Le polyéthylène glycol est un traitement à long terme sécuritaire, efficace et bien toléré de la constipation. Il est important d’assurer le suivi régulier des enfants qui font de la constipation. L’aiguillage vers un gastroentérologue est préconisé dans les cas réfractaires ou lorsqu’on craint une pathologie organique.

Keywords: Constipation; Encopresis; Laxative; Paediatric.