Pediatric fear-avoidance model of chronic pain: foundation, application and future directions

Pain Res Manag. Nov-Dec 2012;17(6):397-405. doi: 10.1155/2012/908061.

Abstract

The fear-avoidance model of chronic musculoskeletal pain has become an increasingly popular conceptualization of the processes and mechanisms through which acute pain can become chronic. Despite rapidly growing interest and research regarding the influence of fear-avoidance constructs on pain-related disability in children and adolescents, there have been no amendments to the model to account for unique aspects of pediatric chronic pain. A comprehensive understanding of the role of fear-avoidance in pediatric chronic pain necessitates understanding of both child⁄adolescent and parent factors implicated in its development and maintenance. The primary purpose of the present article is to propose an empirically-based pediatric fear-avoidance model of chronic pain that accounts for both child⁄adolescent and parent factors as well as their potential interactive effects. To accomplish this goal, the present article will define important fear-avoidance constructs, provide a summary of the general fear-avoidance model and review the growing empirical literature regarding the role of fear-avoidance constructs in pediatric chronic pain. Assessment and treatment options for children with chronic pain will also be described in the context of the proposed pediatric fear-avoidance model of chronic pain. Finally, avenues for future investigation will be proposed.

Le modèle d’appréhension-évitement des douleurs musculosquelettiques chroniques gagne en popularité pour conceptualiser les processus et mécanismes par lesquels la douleur aiguë peut devenir chronique. Malgré un intérêt de plus en plus marqué et des recherches sur l’influence du concept d’appréhension-évitement sur les invalidités liées à la douleur chez les enfants et les adolescents, le modèle n’a pas été modifié pour tenir compte des aspects uniques de la douleur chronique en pédiatrie. Pour bien comprendre le rôle de l’appréhension-évitement en cas de douleur chronique en pédiatrie, il faut comprendre à la fois les facteurs liés à l’enfant ou à l’adolescent et aux parents, qui contribuent à son apparition et à son maintien. Le présent article vise avant tout à présenter un modèle empirique d’appréhension-évitement de la douleur chronique en pédiatrie, qui tient compte à la fois des facteurs liés à l’enfant ou à l’adolescent et aux parents et de leurs interactions potentielles. Pour réaliser cet objectif, il contient une définition des principaux concepts d’appréhension-évitement, un résumé du modèle général d’appréhension-évitement et une revue des publications empiriques croissantes sur le rôle des concepts d’appréhension-évitement en cas de douleur chronique en pédiatrie. Il contient également une évaluation des enfants souffrant de douleur chronique ainsi que les possibilités thérapeutiques à leur endroit, selon le modèle proposé d’appréhension-évitement de la douleur chronique en pédiatrie. Il se termine par des suggestions de futures recherches.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Avoidance Learning*
  • Chronic Pain / complications
  • Chronic Pain / psychology*
  • Fear / psychology*
  • Humans
  • Models, Psychological
  • Pain Measurement
  • Parent-Child Relations
  • Pediatrics*
  • Phobic Disorders / etiology