Exploring the value of mixed methods within the At Home/Chez Soi housing first project: a strategy to evaluate the implementation of a complex population health intervention for people with mental illness who have been homeless

Can J Public Health. 2012 May 2;103(7 Suppl 1):eS57-63. doi: 10.1007/BF03404461.

Abstract
in En , French

Objective: This paper is a methodological case study that describes the At Home/Chez Soi (Housing First) Initiative's mixed-methods strategy for implementation evaluation and discusses the value of these methods in evaluating the implementation of such complex population health interventions.

Target population: The Housing First (HF) model is being implemented in five cities: Vancouver, Winnipeg, Toronto, Montréal and Moncton.

Intervention: At Home/Chez Soi is an intervention trial that aims to address the issue of homelessness in people with mental health issues. The HF model emphasizes choices, hopefulness and connecting people with resources that make a difference to their quality of life. A component of HF is supported housing, which provides a rent subsidy and rapid access to housing of choice in private apartments; a second component is support. Quantitative and qualitative methods were used to evaluate HF implementation.

Outcomes: The findings of this case study illustrate how the critical ingredients of complex interventions, such as HF, can be adapted to different contexts while implementation fidelity is maintained at a theoretical level. The findings also illustrate how the project's mixed methods approach helped to facilitate the adaptation process. Another value of this approach is that it identifies systemic and organizational factors (e.g., housing supply, discrimination, housing procurement strategy) that affect implementation of key elements of HF.

Conclusion: In general, the approach provides information about both whether and how key aspects of the intervention are implemented effectively across different settings. It thus provides implementation data that are rigorous, contextually relevant and practical.

Objectif: Ceci est une étude de cas méthodologique décrivant la stratégie à méthodes mixtes qui évalue la mise en œuvre du modèle de priorité au logement de l’initiative Chez Soi/At Home; nous traitons aussi de l’utilité de telles méthodes pour évaluer la mise en œuvre d’interventions complexes en santé des populations. Population cible: Le modèle de priorité au logement (PL) est appliqué dans cinq villes: Vancouver, Winnipeg, Toronto, Montréal et Moncton. Intervention: Chez Soi est un essai d’intervention qui s’attaque au problème de l’itinérance chez les personnes aux prises avec la maladie mentale. Le modèle de PL met l’accent sur les choix, l’espoir et la mise en rapport des gens avec des ressources qui comptent pour leur qualité de vie. L’un des éléments du modèle est le logement subventionné: une partie du loyer est payée par le projet, et les bénéficiaires ont un accès rapide à un appartement privé de leur choix; un deuxième élément est le soutien. Des méthodes quantitatives et qualitatives ont été utilisées pour évaluer la mise en œuvre du modèle. Résultats: Selon les constatations de cette étude de cas, les ingrédients essentiels d’une intervention complexe, comme le modèle de PL, peuvent être adaptés à différents contextes tout en respectant la mise en œuvre de l’intervention sur le plan théorique. On a aussi constaté que l’emploi de méthodes mixtes facilite ce processus d’adaptation. Une autre utilité de cette approche est qu’elle permet de repérer les facteurs généraux et organisationnels (p. ex., l’offre de logements, la discrimination, la stratégie d’obtention de logements) qui influent sur la mise en œuvre des éléments clés du modèle de PL. Conclusion: Dans l’ensemble, l’approche mixte permet de savoir si les aspects clés de l’intervention sont mis en œuvre efficacement à différents endroits, et de quelle façon. Elle fournit donc des données de mise en œuvre à la fois rigoureuses, pratiques et adaptées au contexte.

Keywords: complex community interventions; homelessness; mental health.

Publication types

  • Randomized Controlled Trial
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Canada
  • Community Mental Health Services / methods*
  • Community Mental Health Services / organization & administration
  • Homeless Persons / psychology*
  • Housing* / economics
  • Humans
  • Mental Disorders / therapy*
  • Organizational Case Studies
  • Qualitative Research
  • Research Design
  • Social Support
  • Treatment Outcome