Associations between children's diets and features of their residential and school neighbourhood food environments

Can J Public Health. 2012 Jul 26;103(9 Suppl 3):eS48-54. doi: 10.1007/BF03403835.

Abstract
in En , French

Objectives: Among studies of the built environment, few examine neighbourhood food environments in relation to children's diets. We examined the associations of residential and school neighbourhood access to different types of food establishments with children's diets.

Methods: Data from QUALITY (Quebec Adipose and Lifestyle Investigation in Youth), an ongoing study on the natural history of obesity in 630 Quebec youth aged 8-10 years with a parental history of obesity, were analyzed (n=512). Three 24-hour diet recalls were used to assess dietary intake of vegetables and fruit, and sugar-sweetened beverages. Questionnaires were used to determine the frequency of eating/snacking out and consumption of delivered/take-out foods. We characterized residential and school neighbourhood food environments by means of a Geographic Information System. Variables included distance to the nearest supermarket, fast-food restaurant and convenience store, and densities of each food establishment type computed for 1 km network buffers around each child's residence and school. Retail Food Environment indices were also computed. Multivariable logistic regressions (residential access) and generalized estimating equations (school access) were used for analysis.

Results: Residential and school neighbourhood access to supermarkets was not associated with children's diets. Residing in neighbourhoods with lower access to fast-food restaurants and convenience stores was associated with a lower likelihood of eating and snacking out. Children attending schools in neighbourhoods with a higher number of unhealthful relative to healthful food establishments scored most poorly on dietary outcomes.

Conclusions: Further investigations are needed to inform policies aimed at shaping neighbourhood-level food purchasing opportunities, particularly for access to fast-food restaurants and convenience stores.

Objectifs: Rares sont les études du milieu bâti qui s’intéressent aux environnements alimentaires des quartiers par rapport aux régimes alimentaires des enfants. Nous avons examiné les associations entre l’accès des quartiers résidentiels et scolaires à différents types d’établissements alimentaires et les régimes des enfants.

Méthode: Nous avons analysé les données de l’étude QUALITY (QUebec Adipose and Lifestyle InvesTigation in Youth), une étude en cours sur l’histoire naturelle de l’obésité chez 630 jeunes Québécois de 8 à 1 0 ans ayant une histoire parentale d’obésité (n=512). Trois rappels alimentaires de 24 heures ont servi à évaluer l’apport en fruits et légumes et en boissons édulcorées au sucre. À l’aide de questionnaires, nous avons déterminé la fréquence des repas et des collations pris à l’extérieur et la consommation d’aliments livrés à domicile ou à emporter. Nous avons caractérisé l’environnement alimentaire des quartiers résidentiels et scolaires au moyen d’un système d’information géographique. Les variables étaient la distance jusqu’au supermarché, au restaurant rapide et au dépanneur le plus proche, et les densités de chacun de ces types d’établissements, calculées sur un réseau tampon d’1 km autour du domicile et de l’école de chaque enfant. Des indices d’environnement alimentaire de détail ont aussi été calculés. La régression logistique multivariée (accès à partir du domicile) et des équations d’estimation généralisées (accès à partir de l’école) ont servi à l’analyse.

Résultats: L’accès des quartiers résidentiels et scolaires aux supermarchés n’était pas associé aux régimes des enfants. Le fait d’habiter un quartier où les restaurants rapides et les dépanneurs sont moins accessibles était associé à une plus faible probabilité de prendre des repas et des collations à l’extérieur. Les enfants qui fréquentaient des écoles de quartiers comptant davantage d’établissements alimentaires malsains que d’établissements sains ont obtenu les pires scores pour ce qui est de leur régime.

Conclusions: Des enquêtes plus poussées sont nécessaires pour formuler des politiques qui influencent les occasions d’achat d’aliments à l’échelle des quartiers, particulièrement l’accès aux restaurants rapides et aux dépanneurs.

Keywords: built environment; children; diet; food environment; quality cohort; residential neighbourhood; school neighbourhood.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Child
  • Diet / statistics & numerical data*
  • Environment Design / statistics & numerical data*
  • Fast Foods / statistics & numerical data
  • Female
  • Food Services / statistics & numerical data*
  • Humans
  • Male
  • Quebec
  • Residence Characteristics / statistics & numerical data*
  • Schools*
  • Surveys and Questionnaires