A population-based study of antipsychotic prescription trends in children and adolescents in British Columbia, from 1996 to 2011

Can J Psychiatry. 2013 Jun;58(6):361-9. doi: 10.1177/070674371305800608.

Abstract

Objectives: To establish prevalence rates of antipsychotic (AP) prescriptions for children 18 years of age or younger in British Columbia (BC) from 1996 to 2011 by age, sex, AP type, and primary diagnosis; and to identify the predominant AP prescribers for children by specialty training.

Methods: BC Ministry of Health administrative data were used to describe AP prescriptions for youth aged 18 years or younger. Comparisons were made using population prevalence based on sex; age group; AP; International Classification of Diseases, Ninth Revision, diagnosis; and prescriber specialty.

Results: From 1996 to 2011, overall AP (both first and second generation) prescription prevalence rate increased 3.8-fold (1.66 to 6.37 per 1000 population); second-generation AP (SGA) prescriptions increased 18.1-fold (0.33 to 5.98 per 1000 population). The highest increase in all AP prescriptions occurred in males aged 13 to 18 years (3.3 to 14.4 per 1000 population; 4.4-fold), followed by similar increases in males aged 6 to 12 years (2.3 to 8.6 per 1000 population; 3.7-fold) and in females aged 13 to 18 years (2.8 to 10.7 per 1000 population; 3.8-fold). Overall, the 3 most common diagnoses associated with all AP prescriptions were depressive disorders (12.8%), hyperkinetic syndrome of childhood (11.7%), and neurotic disorders (11.1%); however, variation was observed by prescriber specialty training. Among all new AP prescriptions in 2010/11, 38.6%, 34.3%, and 15.6% were provided by psychiatrists, family physicians, and pediatricians, respectively.

Conclusions: There has been an exponential rise in SGA prescriptions in BC secondary to extensive off-label use, not only by psychiatrists but also by family physicians and pediatricians. Knowledge translation initiatives promoting evidence-based prescribing and monitoring practices related to SGA treatment need to target all 3 prescriber groups and be tailored for age subgroups.

Objectifs : Établir les taux de prévalence des prescriptions d’antipsychotiques (AP) à des enfants et des adolescents de 18 ans et moins en Colombie-Britannique (C.-B.) de 1996 à 2011 selon l’âge, le sexe, le type d’AP, et le diagnostic primaire; et identifier les prescripteurs d’AP prédominants pour les enfants par formation de spécialité. Méthodes : Les données administratives du ministère de la Santé de la C.-B. ont servi à décrire les prescriptions d’AP à des adolescents de 18 ans ou moins. Des comparaisons ont été effectuées au moyen de la prévalence de la population selon le sexe, le groupe d’âge, les AP, la 9e édition de la Classification internationale des maladies, le diagnostic, et la spécialité du prescripteur. Résultats : De 1996 à 2011, le taux global de prévalence des prescriptions d’AP (de la première et de la deuxième génération) a augmenté 3,8 fois (1,66 à 6,37 par 1000 de population); les prescriptions d’AP de deuxième génération (ADG) ont augmenté 18,1 fois (0,33 à 5,98 par 1000 de population). L’augmentation la plus élevée de toutes les prescriptions d’AP a touché les jeunes hommes de 13 à 18 ans (3,3 à 14,4 par 1000 de population; soit 4,4 fois plus), suivie par des augmentations semblables chez les garçons de 6 à 12 ans (2,3 à 8,6 par 1000 de population; soit 3,7 fois plus) et chez les filles de 13 à 18 ans (2,8 à 10,7 par 1000 de population; soit 3,8 fois plus). En général, les 3 diagnostics les plus communs associés à toutes les prescriptions d’AP étaient les troubles dépressifs (12,8 %), l’instabilité de l’enfance (11,7 %), et les troubles névrotiques (11,1 %); toutefois, une variation a été observée dans la formation de spécialité du prescripteur. Parmi toutes les nouvelles prescriptions d’AP en 2010-2011, 38,6 %, 34,3 %, et 15,6 % ont été fournies par des psychiatres, des médecins de famille, et des pédiatres, respectivement. Conclusions : Il y a eu une hausse exponentielle des prescriptions d’ADG en C.-B., consécutive à une vaste utilisation non indiquée sur l’étiquette, non seulement par les psychiatres mais aussi les médecins de famille et les pédiatres. Les initiatives de transmission des connaissances qui prônent des pratiques de prescription et de surveillance fondées sur les données probantes et reliées au traitement par ADG doivent cibler les 3 groupes de prescripteurs et être adaptées aux sous-groupes d’âge.

Keywords: adolescents; antipsychotics; children; prescribing.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Age Factors
  • Antipsychotic Agents / adverse effects
  • Antipsychotic Agents / therapeutic use*
  • Attention Deficit Disorder with Hyperactivity / diagnosis
  • Attention Deficit Disorder with Hyperactivity / drug therapy
  • Attention Deficit Disorder with Hyperactivity / psychology
  • British Columbia
  • Child
  • Conduct Disorder / diagnosis
  • Conduct Disorder / drug therapy
  • Conduct Disorder / psychology
  • Depressive Disorder / diagnosis
  • Depressive Disorder / drug therapy
  • Depressive Disorder / psychology
  • Drug Utilization / statistics & numerical data*
  • Family Practice / statistics & numerical data
  • Female
  • Health Surveys
  • Humans
  • Male
  • Mental Disorders / diagnosis
  • Mental Disorders / drug therapy*
  • Mental Disorders / psychology
  • Neurotic Disorders / diagnosis
  • Neurotic Disorders / drug therapy
  • Neurotic Disorders / psychology
  • Pediatrics / statistics & numerical data
  • Practice Patterns, Physicians' / statistics & numerical data*
  • Psychiatry / statistics & numerical data
  • Psychotic Disorders / diagnosis
  • Psychotic Disorders / drug therapy
  • Psychotic Disorders / psychology
  • Schizophrenia / diagnosis
  • Schizophrenia / drug therapy
  • Schizophrenic Psychology

Substances

  • Antipsychotic Agents