[Functional properties and health benefits of lycopene]

Nutr Hosp. Jan-Feb 2013;28(1):6-15. doi: 10.3305/nh.2013.28.1.6302.
[Article in Spanish]

Abstract

Introduction: Lycopene is a carotenoid, which is found mainly in tomatoes, retains its functional properties after processing, is not toxic and has antioxidant, anti-inflammatory and chemotherapeutics effects in cardiovascular or neurodegenerative diseases and in some cancers. However, it seems that its intake through the diet is inadequate.

Objective: The objective of this review is to highlight the properties of lycopene and provide recommendations to improve its health benefits.

Methods: We performed a literature review related to the topic through Pub Med database.

Results: The WHO and national governments promote through food guides the daily consumption of 400 g of fruits and vegetables because of their contain in antioxidants including lycopene. Lycopene intake widely varies, with an average consumption between 5 and 7 mg/day. Controversy arises from the ranger of figures between different studies and the fact that there is no recommended amount, precluding comparisons of national and international level and the establishment of policies and strategies to ensure its consumption.

Conclusion: Lycopene intake can be seen as a preventive measure and non pharmacological therapy for different types of diseases, but the work of professionals in nutrition and health is required to increase its intake through food education and to propose daily intakes from results of scientific research.

Introducción: El licopeno es un carotenoide que se encuentra principalmente en el tomate, conserva sus propiedades funcionales después de ser procesado, no presenta toxicidad y posee efectos antioxidantes, antiinflamatorios y quimioterapéuticos sobre las enfermedades cardiovasculares, neurodegenerativas y algunos tipos de cáncer. Sin embargo, parece que su consumo a través de la dieta es insuficiente. Objetivo: El objetivo de la presente revisión es destacar las propiedades del licopeno y las recomendaciones para su aprovechamiento en beneficio de la salud. Métodos: Se realizó la revisión bibliográfica relacionada con el tema a través de la base de datos Pub Med. Resultados: La OMS y los gobiernos nacionales promueven a través de las guías alimentarias el consumo diario de 400 g de frutas y verduras por su contenido en sustancias antioxidantes entre ellas el licopeno. La ingesta de licopeno es muy variada con un consumo promedio entre 5 y 7 mg/día. Esta cifra causa controversia debido a que los diferentes estudios presentan grandes diferencias y no existe una cantidad recomendada, lo que impide hacer comparaciones de nivel nacional e internacional y establecer políticas y estrategias que aseguren su consumo. Conclusión: La ingesta de licopeno puede considerarse como una medida preventiva y terapéutica no farmacológica para diferentes tipos de enfermedades, pero se requiere el trabajo de los profesionales de la nutrición y la salud para incrementar su consumo a través de la educación alimentaria y proponer a partir de los resultados de investigaciones científicas sus niveles de ingesta diaria.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Animals
  • Anticarcinogenic Agents / chemistry
  • Anticarcinogenic Agents / pharmacology*
  • Anticarcinogenic Agents / therapeutic use
  • Antioxidants / chemistry
  • Antioxidants / pharmacology*
  • Antioxidants / therapeutic use
  • Carotenoids / chemistry
  • Carotenoids / pharmacokinetics
  • Carotenoids / pharmacology*
  • Carotenoids / therapeutic use
  • Diet
  • Functional Food*
  • Health Promotion
  • Humans
  • Lycopene
  • Lycopersicon esculentum / chemistry
  • Vegetables

Substances

  • Anticarcinogenic Agents
  • Antioxidants
  • Carotenoids
  • Lycopene