Variability of glycemic and insulin response to a standard meal, within and between healthy subjects

Nutr Hosp. 2013 Mar-Apr;28(2):541-4. doi: 10.3305/nh.2013.28.2.6161.


Aim: To test the variability within and between subject of glycemic response test following the ingestion of a standard food.

Material and methods: Glucose and insulin response of a standard meal (white bread) was performed in ten healthy volunteers and repeated under identical conditions for 6 times. Blood glucose and insulin levels were measured in the fasted state and over the 180 min following commencement of consumption of the foods The Area Under the Curve (AUC) for glucose and insulin was calculated for the values above baseline for the 3-hour period following the standard meal. Within and between coefficient of variation was calculated.

Results: The total intra-individual variation of the gAUC was 51.8% range 24.9 to 91.4%. The inter-individual variation of the gAUC in the complete study was 75.2% . The total intra-individual variation of the iAUC was 51.9%. ranged: 7.7 to 103%. The inter-individual variation in the complete study was 86%.

Conclusion: Glucose and insulin response to a reference food has low reliability, therefore limits its clinical utility for individual dietary prescription.

Objetivo: Evaluar la variabilidad inter e intra individual de la respuesta glicémica frente a la ingestión de un alimento estándar en sujetos sanos. Material y métodos: Se midió en 6 oportunidades la respuesta glicémica e insulínica de un alimento estándar (pan batido blanco) en 10 voluntarios sanos. A cada sujeto se le midió la glicemia e insulina en ayuno a los 15, 45, 60, 90, 120, 150 y 180 minutos, después de ingerir el alimento estándar. Posteriormente se calculó el área bajo la curva (ABC) de glicemia e insulina en cada sujeto. Se calculó el coeficiente de variación intra e inter individual del ABC de glucosa e insulina. Resultados: La variación intra-individual total del ABC de glucosa fue de 51,8% (rango: 24,9%-91,4%). La variación inter-individual del ABC de glucosa total fue 75,2%. La variación intra-individual del ABC de insulina fue de 51,9% (rango: 7,7%-103%). La variación inter-individual del ABC de insulina total fue de 86%. Conclusión: La respuesta glicémica e insulínica a un alimento estándar tiene poca reproducibilidad, tanto intra e inter individual. En consecuencia, su utilidad clínica para la prescripción dietaria individual, está limitada.

MeSH terms

  • Adult
  • Area Under Curve
  • Blood Glucose / metabolism*
  • Body Mass Index
  • Bread
  • Fasting / metabolism
  • Female
  • Healthy Volunteers
  • Humans
  • Insulin / blood*
  • Male
  • Middle Aged


  • Blood Glucose
  • Insulin