Nutritional status influences the length of stay and clinical outcomes in patients hospitalized in internal medicine wards

Nutr Hosp. Jul-Aug 2013;28(4):1313-20. doi: 10.3305/nh.2013.28.4.6609.

Abstract

Objective: The aim of this study was to investigate the relationship between the nutritional status (NS) and clinical outcome and length of stay (LOS) among patients admitted to the internal medicine ward.

Methods: This is a retrospective observational study performed with the data of clinical patients collected during a one year period. The NS was assessed using: subjective global assessment (SGA), body mass index (BMI), triceps skinfold thickness (TST), muscle arm circumference (MAC) and combined tools. Statistical analysis was performed with a confidence interval of 95% (p < 0.05). For categories comparison the chi-square test was used. To examine the association between length of stay and variables related to the NS Mann-Whitney and Kruskal-Wallis tests was used with multiple comparisons.

Results: 396 patients were included in the study, 42.2% were over 60 years of age, what was associated with the presence of hypertension (p < 0.001), diabetes mellitus (p = 0.003) and required diet with modifications consistency (p = 0.003). According to combined diagnostic tools, 45.7% of patients were malnourished. Decreased food intake (p = 0.01), malnutrition according to SGA (p = 0.02) and MAC (p = 0.03) were associated with increased mortality. Patients with tertiary level of care (p = 0.01), decreased food intake (p = 0.001), who died (p = 0.004) and diagnosed with malnutrition by SGA (p = 0.001) and by the combined tools (p = 0.001) had a longer LOS.

Conclusions: Patients who were malnourished by SGA and who presented decrease food intake at admission had longer LOS and poorer clinical outcomes (highest number of deaths). The diagnosis of malnutrition by MAC was also related to higher mortality.

Objetivo: Vincular el estado nutricional (EN) con la evolución clínica y la duración de la estancia de los pacientes ingresados en las clínicas médicas de un hospital universitario. Métodos: Estudio observacional retrospectivo en el que los datos analíticos se obtuvieron de los pacientes ingresados durante el período de un año. Para la evaluación del EN se utilizaron: la valoración global subjetiva (VGS), el índice de masa corporal (IMC), el pliegue cutáneo triciptal (PCT), la circunferencia muscular del brazo (CMB) y el diagnostico del estado nutricional por la combinación de métodos (VGS, medidas de antropometría y bioquímicas). El análisis estadístico se realizó con el poder de confianza del 95% (p < 0,05). Para las categorías de comparación se utilizó chi-cuadrado. Para examinar la asociación entre la duración de la estancia y variables relacionadas con el EN se utilizaron Mann-Whitney y Kruskal-Wallis con comparaciones múltiples. Resultados: De los 396 sujetos estudiados 57,8% eran adultos. Ser mayor se asoció con la presencia de hipertensión arterial (p <0,001), diabetes mellitus (p = 0,003) y requerir cambios en la consistencia de la dieta (p = 0,003). Al final de la evaluación el 45,7% eran desnutridos. Presentar disminución de la ingesta de alimentos (p = 0,01), malnutrición según el SGA (p = 0,02) y la CMB (p = 0,03) se asoció con mortalidad. Estuvieron más tiempo hospitalizados los pacientes con nivel terciario de atención (p = 0,01), disminución de la ingestión de alimentos (p = 0,001), que murieron (p = 0,004), con un diagnóstico de desnutrición por VGS (p = 0,001) y por la combinación de métodos (p = 0,001). Conclusión: pacientes desnutridos según VGS y con disminución de la ingestión de alimentos al comienzo de la hospitalización se mantuvieron más tiempo en el hospital y tuvieron peores resultados clínicos (mayor número de muertes). El diagnóstico de la desnutrición por CMB también se relacionó con una mayor frecuencia de muertes.

Publication types

  • Observational Study

MeSH terms

  • Adult
  • Aged
  • Anthropometry
  • Body Mass Index
  • Brazil / epidemiology
  • Female
  • Hospital Departments / statistics & numerical data*
  • Hospital Mortality
  • Hospitalization
  • Humans
  • Internal Medicine / statistics & numerical data*
  • Length of Stay / statistics & numerical data*
  • Male
  • Malnutrition / epidemiology
  • Middle Aged
  • Nutritional Status / physiology*
  • Retrospective Studies
  • Skinfold Thickness
  • Treatment Outcome