Long-acting injectable antipsychotics: evidence of effectiveness and use

Can J Psychiatry. 2013 May;58(5 Suppl 1):5S-13S. doi: 10.1177/088740341305805s02.

Abstract

Objective: To review the evidence for the role of long-acting injectable (LAI) antipsychotics (APs), especially the second-generation AP (SGA) LAIs, in the treatment of schizophrenia and to discuss the use rates of LAIs in Canada.

Method: A search of online medical databases was conducted of the published literature (1995-2012) of the effects of LAIs on the domains of remission, adherence, relapse, and hospitalization. Results obtained from randomized controlled trials (RCTs), systematic reviews, meta-analyses, and large-scale observational studies were included. Expert consensus data were also solicited on LAI use within a Canadian context.

Results: While the efficacy of LAIs, compared with placebo, is well established, the evidence from RCTs is equivocal for any specific advantage for SGA LAIs, compared with oral medications, probably owing to challenges in conducting such RCTs. Evidence from methodologically less rigorous studies and from clinical practice suggests some advantages in achieving and maintaining remission, risk of relapse, and hospitalization. The rate of LAI (first-generation AP and SGA) use from published outpatient studies is low at 6.3% in Canada, compared with 15% to 80% worldwide. However, there is a relatively high rate of use in specific early psychosis programs and in conjunction with community treatment orders in Canada.

Conclusions: LAIs are at least as effective as oral APs in the treatment of psychotic disorders. The former may have specific advantages for patients who demonstrate covert nonadherence. The underuse of LAIs in Canada needs to be better understood and addressed.

Objectif : Examiner les données probantes sur le rôle des antipsychotiques (AP) injectables à action prolongée (IAP), spécialement ceux de la deuxième génération (APDG) IAP, dans le traitement de la schizophrénie et discuter des taux d’utilisation des IAP au Canada. Méthode : Une recherche des bases de données médicales a été menée dans la littérature publiée (1995–2012) sur les effets des IAP sur les domaines de la rémission, l’observance, la rechute, et l’hospitalisation. Les résultats obtenus des essais randomisés contrôlés (ERC), des revues systématiques, des méta-analyses, et des études d’observation à grande échelle ont été inclus. Les données de consensus des experts ont aussi été sollicitées en ce qui concerne l’utilisation des IAP dans un contexte canadien. Résultats : Bien que l’efficacité des IAP, comparativement aux placebos, soit bien établie, les données probantes des ERC sont équivoques quant à un avantage spécifique des APDG IAP, comparativement aux médicaments oraux, ce qui est probablement attribuable aux difficultés de mener de tels ERC. Les données probantes d’études moins rigoureuses sur le plan méthodologique et de la pratique clinique suggèrent certains avantages pour atteindre et maintenir la rémission, le risque de rechute, et l’hospitalisation. Le taux d’utilisation des IAP (AP de première génération et APDG), tiré des études publiées sur les patients externes, est faible à 6,3 % au Canada, comparativement à 15 % à 80 % dans le monde. Cependant, le taux d’utilisation est relativement élevé dans des programmes spécifiques de psychose précoce et conjointement avec les ordonnances de traitement en milieu communautaire au Canada. Conclusions : Les IAP sont au moins aussi efficaces que les AP par voie orale dans le traitement des troubles psychotiques. Les IAP peuvent présenter des avantages spécifiques pour les patients qui démontrent une non-observance secrète. La sous-utilisation des IAP au Canada doit être mieux comprise et traitée.

Keywords: adherence; community treatment order; depot; first-episode psychosis; hospitalization; long-acting injectable; paliperidone palmitate; relapse; remission; risperidone microspheres; schizophrenia; second-generation antipsychotic.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Administration, Oral
  • Antipsychotic Agents* / administration & dosage
  • Antipsychotic Agents* / classification
  • Comparative Effectiveness Research
  • Delayed-Action Preparations / administration & dosage
  • Hospitalization
  • Humans
  • Injections, Intramuscular
  • Medication Adherence
  • Medication Therapy Management
  • Randomized Controlled Trials as Topic
  • Remission Induction / methods
  • Schizophrenia / drug therapy*
  • Schizophrenia / physiopathology
  • Schizophrenic Psychology*
  • Secondary Prevention
  • Treatment Outcome

Substances

  • Antipsychotic Agents
  • Delayed-Action Preparations