The adequacy of pharmaceutical treatment of schizophrenia in Quebec varies with age, but is not influenced by sex or neighbourhood deprivation

Can J Psychiatry. 2013 Aug;58(8):456-65. doi: 10.1177/070674371305800804.

Abstract

Objective: Though high discontinuation rates for antipsychotics (APs) by patients with schizophrenia are frequently reported, the percentage of patients receiving pharmaceutical treatment for schizophrenia in routine practice in accordance with international clinical guidelines is unknown. Further, it is unknown if these rates are influenced by levels of neighbourhood deprivation or by a patient's age or sex. Our study aims to investigate if inequalities in AP treatment could be observed between patients living in neighbourhoods with the highest levels of material and social deprivation and those with the lowest deprivation levels, between patients from different age groups, or between men and women.

Methods: We conducted a secondary analysis of medical-administrative data of a cohort of adult patients in the province of Quebec with a medical contact for schizophrenia in a 2-year period (2004-2005). We assessed the proportion of patients that filled at least 1 prescription for an AP and received adequate pharmaceutical treatment, defined as being in possession of APs at least 80% of the time as outpatients during a 2-year follow-up period.

Results: Among the 30 544 study patients, 88.5% filled at least 1 prescription for an AP, and 67.5% of the treated patients received adequate treatment. Though no clinically significant differences were observed by deprivation or sex, younger age was associated with lower proportions of patients receiving adequate treatment (46% of treated patients aged between 18 and 29 years, compared with 72% aged between 30 and 64 years, and 77% aged 65 years and over).

Conclusions: In Quebec's routine practice, over 70% of treated patients aged 30 and over received adequate pharmacological treatment, regardless of sex or neighbourhood socioeconomic status. In contrast, in patients aged between 18 and 29 years this percentage was 47%. This is a discouraging finding, especially because optimal treatment in the early phase of disease is reported to result in the best long-term outcomes.

Objectif : Bien que des taux élevés d’interruption des antipsychotiques (AP) par des patients souffrant de schizophrénie soient souvent rapportés, le pourcentage des patients recevant un traitement pharmaceutique pour la schizophrénie dans la pratique régulière, conformément aux lignes directrices cliniques internationales, est inconnu. En outre, il n’est pas déterminé si ces taux sont influencés par les niveaux de pauvreté du quartier ou par l’âge ou le sexe des patients. Notre étude vise à rechercher si des inégalités du traitement par AP peuvent s’observer entre les patients habitant les quartiers les plus défavorisés au niveau matériel et social et les quartiers moins défavorisés, entre les patients de différents groupes d’âge, ou entre hommes et femmes. Méthodes : Nous avons mené une analyse secondaire des données administratives médicales d’une cohorte de patients adultes de la province de Québec ayant recouru à un service médical pour schizophrénie durant une période de 2 ans (2004–2005). Nous avons évalué la proportion de patients qui ont fait remplir au moins 1 ordonnance d’AP et reçu un traitement pharmaceutique adéquat, défini comme étant en possession d’AP au moins 80 % du temps comme patients externes durant une période de suivi de 2 ans. Résultats : Parmi les 30 544 patients de l’étude, 88,5 % ont fait remplir au moins une ordonnance d’AP, et 67,5 % des patients traités ont reçu un traitement adéquat. Bien que des différences cliniquement significatives n’aient pas été observées selon la pauvreté ou le sexe, le jeune âge était associé aux proportions plus faibles de patients recevant un traitement adéquat (46 % des patients traités âgés entre 18 et 29 ans, comparé à 72 % entre 30 et 64 ans, et à 77 % de 65 ans et plus). Conclusions : Dans la pratique régulière, au Québec, plus de 70 % des patients traités âgés de 30 ans et plus ont reçu un traitement pharmacologique adéquat, sans égard au sexe ou au statut socioéconomique du quartier. Par contre, chez les patients âgés entre 18 et 29 ans, ce pourcentage était de 47 %. Ce résultat est décourageant, surtout parce que le traitement optimal dans la première phase de la maladie est reconnu obtenir les meilleurs résultats à long terme.

Keywords: administrative databases; deprivation; pharmaceutical management; population; schizophrenia.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Age Factors
  • Aged
  • Antipsychotic Agents / therapeutic use*
  • Cohort Studies
  • Drug Prescriptions / statistics & numerical data*
  • Female
  • Humans
  • Male
  • Middle Aged
  • Quebec / epidemiology
  • Residence Characteristics / statistics & numerical data
  • Schizophrenia / drug therapy*
  • Schizophrenia / epidemiology
  • Sex Factors
  • Socioeconomic Factors
  • Young Adult

Substances

  • Antipsychotic Agents