Reporting disclosures to the reader in plastic surgery journal publications

Can J Plast Surg. 2012 Fall;20(3):e35-6.

Abstract

Background: With the associations between investigators and funding sources becoming increasingly complicated, conflicts of interest may arise that could potentially cause biases in the reporting of results.

Objective: To determine the number of published plastic surgery articles that lack reporting of disclosures.

Methods: An online review of four major North American plastic surgery journal publications from January 1, 2007 to December 31, 2007, was performed. For identification and to provide anonymity, journals were assigned a letter from A to D.

Results: Of the 1759 articles reviewed, 726 (41%) were included. Disclosure was not reported in 368 (51%) articles: Journal A (n=10, 3%), Journal B (n=153, 85%), Journal C (n=193, 93%) and Journal D (n=12, 32%). Journals differed significantly in their reporting of disclosure (P<0.01).

Conclusion: In the plastic surgery journals reviewed, the lack of documentation of disclosures was frequent. To ensure identification of bias in plastic surgery publications, a section dedicated to disclosure statements is recommended for each published article.

Historique: Puisque les associations entre les chercheurs et les sources de financement deviennent de plus en plus complexes, des conflits d’intérêts risquent de biaiser la transmission des résultats.

Objectif: Déterminer le nombre d’articles de chirurgie plastique publiés qui ne transmettent pas les divulgations de conflits d’intérêts.

Méthodologie: Les chercheurs ont procédé à une analyse virtuelle des publications de quatre grandes revues nord-américaines de chirurgie plastique entre le 1er janvier 2007 et le 31 décembre 2007. Afin de les identifier tout en conservant leur anonymat, les revues étaient désignées par les lettres A à D.

Résultats: Des 1 759 articles examinés, 726 (41 %) ont été inclus. Dans 368 articles (51 %), la divulgation n’était pas indiquée : revue A (n=10, 3 %), revue B (n=153, 85 %), revue C (n=193, 93 %) et revue D (n=12, 32 %). La transmission des divulgations de conflits d’intérêts différait considérablement selon les revues (P<0,01).

Conclusion: Dans les revues de chirurgie plastique examinées, on constatait fréquemment l’absence de divulgation. Afin d’assurer la divulgation des conflits d’intérêts dans les publications de chirurgie plastique, il est recommandé de prévoir une rubrique consacrée aux énoncés de divulgation dans chaque article publié.

Keywords: Bias; Conflicts of interest; Disclosure; Plastic surgery; Publication.