Changes in treated incidence of borderline personality disorder in denmark: 1970-2009

Can J Psychiatry. 2013 Sep;58(9):522-8. doi: 10.1177/070674371305800907.

Abstract

Objectives: To investigate whether there are any trends in treated incidence of borderline personality disorder (BPD) in Danish psychiatric hospitals based on different diagnostic systems from 1970 to 2009.

Methods: All patients diagnosed with BPD for the first time as a main or an auxiliary diagnosis treated in in- or outpatient facilities in Danish psychiatric hospitals were identified through the Danish Psychiatric Central Research Register. Age-standardized, sex-specific, and standardized rates were calculated for the International Classification of Diseases (ICD), Eighth Revision, diagnostic period from 1970 to 1993 and the ICD-10 diagnostic period from 1994 to 2009.

Results: The incidence for BPD in females as a main or an auxiliary diagnosis increased linearly from 1970 to 2009 (β = 0.69 per 100 000 per year [95% CI 0.66 to 0.73]). The rates for males also increased linearly from 1970 to 1993 (β = 0.37 [95% CI 0.30 to 0.43]) followed by a linearly decrease (β = -0.22 [95% CI -0.29 to -0.15]) in the ICD-10 period from 1994 to 2009. The increase in females with BPD after the mid-1990s is smaller when controlling for outpatients mandatorily registered from 1995.

Conclusion: The lack of defined criteria for BPD in ICD-8 may have been interpreted broadly to mean Kernberg's overarching concept of borderline personality organization, resulting in similar rates for males and females. However, in ICD-10, clinicians using the more narrow criteria for emotionally unstable personality disorder (borderline type), tended to diagnose BPD more commonly in women. These results suggest the importance of using specific criteria in diagnosing. They also suggest the importance of stability in the diagnostic criteria for BPD and other disorders.

Objectifs : Rechercher s’il y a des tendances dans l’incidence du trouble de la personnalité limite (TPL) traité dans des hôpitaux psychiatriques danois selon différents systèmes diagnostiques, de 1970 à 2009. Méthodes : Tous les patients ayant reçu un diagnostic de TPL pour la première fois comme diagnostic principal ou auxiliaire et traités comme patients externes ou hospitalisés d’hôpitaux psychiatriques danois ont été identifiés grâce au registre danois central de recherche en psychiatrie. Les taux normalisés selon l’âge, le sexe, ont été calculés avec la Classification internationale des maladies (CIM), 8e révision, pour la période diagnostique de 1970 à 1993 et la CIM-10 pour la période diagnostique de 1994 à 2009. Résultats : L’incidence du TPL chez les femmes comme diagnostic principal ou secondaire a augmenté de façon linéaire de 1970 à 2009 (β = 0,69 par 100 000 par an [IC à 95 % 0,66 à 0,73]). Les taux chez les hommes ont aussi augmenté de façon linéaire de 1970 à 1993 (β = 0,37 [IC à 95 % 0,30 à 0,43]), suivis d’une décroissance linéaire (β = –0,22 [IC à 95 % –0,29 à –0,15]) dans la période utilisant la CIM-10 entre 1994 et 2009. L’augmentation du TPL chez les femmes est plus faible après le milieu des années 1990, après contrôle pour les patients externes obligatoirement inscrits depuis 1995. Conclusion : L’absence de critères définis du TPL dans la CIM-8 peut avoir été interprétée sommairement comme équivalant au concept déterminant de Kernberg sur l’organisation de personnalité limite, donnant suite à des taux semblables pour les hommes et les femmes. Cependant, dans la CIM-10, les cliniciens utilisant des critères plus ciblés pour le trouble de personnalité émotionnellement instable (de type limite) tendaient à diagnostiquer le TPL plus souvent chez les femmes. Ces résultats suggèrent l’importance d’utiliser des critères diagnostiques spécifiques. Ils suggèrent aussi l’importance de la stabilité des critères diagnostiques du TPL et d’autres troubles.

Keywords: 40-year trend; borderline personality disorder; incidence; nationwide; register.

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Affective Symptoms / epidemiology*
  • Ambulatory Care / statistics & numerical data
  • Borderline Personality Disorder* / diagnosis
  • Borderline Personality Disorder* / epidemiology
  • Borderline Personality Disorder* / psychology
  • Denmark / epidemiology
  • Diagnosis, Differential
  • Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders
  • Female
  • Hospitals, Psychiatric / statistics & numerical data
  • Humans
  • Incidence
  • International Classification of Diseases
  • Male
  • Mental Health Services* / standards
  • Mental Health Services* / statistics & numerical data
  • Personality Assessment / statistics & numerical data*
  • Psychiatric Status Rating Scales
  • Psychological Techniques / standards
  • Sex Factors