The importance of Zebrafish in biomedical research

Acta Med Port. Sep-Oct 2013;26(5):583-92. Epub 2013 Oct 31.

Abstract

Introduction: Zebrafish (Danio rerio) is an ideal model organism for the study of vertebrate development. This is due to the large clutches that each couple produces, with up to 200 embryos every 7 days, and to the fact that the embryos and larvae are small, transparent and undergo rapid external development.

Material and methods: Using scientific literature research tools available online and the keywords Zebrafish, biomedical research, human disease, and drug screening, we reviewed original studies and reviews indexed in PubMed.

Results: In this review we summarized work conducted with this model for the advancement of our knowledge related to several human diseases. We also focused on the biomedical research being performed in Portugal with the zebrafish model.

Discussion: Powerful live imaging and genetic tools are currently available for zebrafish making it a valuable model in biomedical research. The combination of these properties with the optimization of automated systems for drug screening has transformed the zebrafish into "a top model" in biomedical research, drug discovery and toxicity testing. Furthermore, with the optimization of xenografts technology it will be possible to use zebrafish to aide in the choice of the best therapy for each patient.

Conclusion: Zebrafish is an excellent model organism in biomedical research, drug development and in clinical therapy.

Introdução: O peixe-zebra (Danio rerio) é um excelente organismo modelo para o estudo do desenvolvimento dos vertebrados. Este facto deve-se às grandes ninhadas que cada casal produz, que podem atingir 200 embriões a cada sete dias, e ao facto dos embriões serem pequenos, transparentes e com um rápido desenvolvimento externo.Material e Métodos: Usando ferramentas de pesquisa bibliográfica científica disponíveis online e utilizando e as palavras-chave “Zebrafish”, “biomedical research”, “human disease” e “drug screening”, avaliámos estudos originais e revisões indexadas na PubMed.Resultados: Neste artigo de revisão fazemos um resumo do trabalho realizado com este modelo no melhoramento doconhecimento de várias doenças humanas. Fizemos ainda um breve relato da investigação biomédica realizada em Portugal com o modelo de peixe-zebra.Discussão: Têm sido desenvolvidas poderosas ferramentas genéticas e de microscopia in vivo, que também tornaram o peixe-zebra num modelo valioso em investigação biomédica. A conjugação destes atributos com a optimização de sistemas automatizados de triagem de medicamentos, transformaram o peixe-zebra num top model da investigação em biomedicina, nomeadamente na triagem de compostos químicos com efeitos terapêuticos e em testes de toxicidade. Além disso, com a otimização da tecnologia dos xenografos, será possível usar o peixe-zebra na escolha de uma terapia personalizada.Conclusão: O peixe-zebra é um excelente organismo modelo na pesquisa biomédica, em screens de medicamentos e na terapia clinica.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't
  • Review

MeSH terms

  • Animals
  • Biomedical Research / methods*
  • Disease Models, Animal
  • Humans
  • Zebrafish*