Knowledge and valuation of Andean agroforestry species: the role of sex, age, and migration among members of a rural community in Bolivia

J Ethnobiol Ethnomed. 2013 Dec 20;9:83. doi: 10.1186/1746-4269-9-83.

Abstract

Background: Agroforestry is a sustainable land use method with a long tradition in the Bolivian Andes. A better understanding of people’s knowledge and valuation of woody species can help to adjust actor-oriented agroforestry systems. In this case study, carried out in a peasant community of the Bolivian Andes, we aimed at calculating the cultural importance of selected agroforestry species, and at analysing the intracultural variation in the cultural importance and knowledge of plants according to peasants’ sex, age, and migration.

Methods: Data collection was based on semi-structured interviews and freelisting exercises. Two ethnobotanical indices (Composite Salience, Cultural Importance) were used for calculating the cultural importance of plants. Intracultural variation in the cultural importance and knowledge of plants was detected by using linear and generalised linear (mixed) models.

Results and discussion: The culturally most important woody species were mainly trees and exotic species (e.g.Schinus molle, Prosopis laevigata, Eucalyptus globulus). We found that knowledge and valuation of plants increased with age but that they were lower for migrants; sex, by contrast, played a minor role. The age effects possibly result from decreasing ecological apparency of valuable native species, and their substitution by exotic marketable trees,loss of traditional plant uses or the use of other materials (e.g. plastic) instead of wood. Decreasing dedication to traditional farming may have led to successive abandonment of traditional tool uses, and the overall transformation of woody plant use is possibly related to diminishing medicinal knowledge.

Conclusions: Age and migration affect how people value woody species and what they know about their uses.For this reason, we recommend paying particular attention to the potential of native species, which could open promising perspectives especially for the young migrating peasant generation and draw their interest in agroforestry. These native species should be ecologically sound and selected on their potential to provide subsistence and promising commercial uses. In addition to offering socio-economic and environmental services,agroforestry initiatives using native trees and shrubs can play a crucial role in recovering elements of the lost ancient landscape that still forms part of local people’s collective identity.

Introducción: Agroforestería es un método de uso de la tierra sostenible con una larga tradición en los Andes bolivianos. Un mejor entendimiento del conocimiento y valoración de las especies leñosas puede apoyar la mejora de los sistemas agroforestales orientados a actores locales. Este estudio de caso se realizó en una comunidad campesina de los Andes bolivianos con los objetivos de calcular la importancia cultural de especies agroforestales seleccionadas y analizar la variación intracultural del conocimiento sobre las mismas y de su valoración según sexo, edad y migración de los campesinos.

Métodos: La colecta de datos se basó en entrevistas semiestructuradas y listados libres. Se usaron dos índices etnobotánicos (Composite Salience, Cultural Importance) para calcular la importancia cultural de plantas. La variación intracultural de la importancia de las plantas y del conocimiento sobre las mismas se evaluó mediante modelos lineares y modelos lineares generalizados (mixtos).

Resultados y discusión: Las especies leñosas culturalmente más importantes fueron principalmente árboles y especies exóticas (p.ej. Schinus molle, Prosopis laevigata, Eucalyptus globulus). El sexo desempeñó un menor rol al contrario a los efectos positivos de la edad y efectos negativos de la migración sobre la importancia cultural de las plantas y el conocimiento sobre las mismas. El efecto de la edad posiblemente resultó debido a la disminución de apariencia ecológica de especies nativas y su reemplazo por árboles exóticos, la pérdida de usos tradicionales o la utilización de otros materiales (p.ej. plástico) en vez de madera. La menor dedicación a la agricultura tradicional podía haber implicado un abandono sucesivo de herramientas tradicionales, y una transformación general del uso de las plantas leñosas posiblemente se relacione con la disminución del conocimiento medicinal.

Conclusiones: Debido a los efectos de edad y migración sobre la valoración de plantas leñosas y el conocimiento sobre los usos de las mismas, recomendamos que se debe prestar una atención particular al potencial de especies nativas para abrir perspectivas prometedoras a la generación campesina joven migrante y aumentar su interés en la agroforestería. Por eso, se deberían seleccionar especies ecológicamente compatibles según su potencial para proporcionar la subsistencia y posibles usos comerciales. Aparte, las iniciativas agroforestales usando árboles y arbustos nativos pueden jugar un rol importante en la recuperación del paisaje tradicional que todavía forma parte de la identidad colectiva de los campesinos locales.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Agriculture*
  • Biodiversity
  • Bolivia
  • Cohort Effect
  • Conservation of Natural Resources
  • Female
  • Forestry*
  • Human Migration*
  • Humans
  • Knowledge
  • Male
  • Middle Aged
  • Rural Population
  • Soil
  • Trees*
  • Young Adult

Substances

  • Soil