The "working" of working memory

Dialogues Clin Neurosci. 2013 Dec;15(4):411-8. doi: 10.31887/DCNS.2013.15.4/emiller.

Abstract

This review examines the evidence for a neurobiological explanation of executive functions of working memory. We suggest that executive control stems from information about task rules acquired by mixed selective, adaptive coding, multifunctional neurons in the prefrontal cortex. The output of these neurons dynamically links the cortex-wide networks needed to complete the task. The linking may occur via synchronizing of neural rhythms, which may explain why we have a limited capacity for simultaneous thought.

Este artículo revisa la evidencia para la explicación neurobiológica de las funciones ejecutivas de la memoria de trabajo. Se sugiere que el control ejecutivo deriva de la información sobre las reglas de tareas adquiridas a través de neuronas multifuncionales, con selectividad combinada y con adaptación a códigos de la corteza prefrontal. El resultado de estas neuronas es vincular dinámicamente las redes de toda la corteza necesarias para completar la tarea. La interacción puede ocurrir mediante la sincronización de los ritmos neuronales, lo que puede explicar el porqué tenemos una capacidad limitada para el pensamiento simultáneo.

Cet article analyse les arguments d'une explication neurobiologique des fonctions exécutives de la mémoire de travail. Nous pensons que le contrôle exécutif naît de l'information des consignes acquise par des neurones multifonctionnels, sélectifs, hétérogènes et de codage adaptatif présents dans le cortex préfrontal. Ces neurones ont des connexions efférentes dynamiques avec des réseaux présents dans tout le cortex et nécessaires à l'accomplissement de la tâche. Ces connexions apparaîtraient par synchronisation des rythmes neuronaux, ce qui expliquerait notre capacité limitée à avoir des pensées simultanées.

Keywords: basal ganglia; cognition; executive function; oscillation; prefrontal cortex; synchrony; working memory.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Executive Function / physiology
  • Humans
  • Memory, Short-Term / physiology*
  • Neurons / physiology*
  • Prefrontal Cortex / physiology*