A neurobiological approach to the cognitive deficits of psychiatric disorders

Dialogues Clin Neurosci. 2013 Dec;15(4):419-29. doi: 10.31887/DCNS.2013.15.4/aetkin.

Abstract

Deficits in brain networks that support cognitive regulatory functions are prevalent in many psychiatric disorders. Findings across neuropsychology and neuroimaging point to broad-based impairments that cross traditional diagnostic boundaries. These dysfunctions are largely separate from the classical symptoms of the disorders, and manifest in regulatory problems in both traditional cognitive and emotional domains. As such, they relate to the capacity of patients to engage effectively in their daily lives and activity, often persist even in the face of symptomatically effective treatment, and are poorly targeted by current treatments. Advances in cognitive neuroscience now allow us to ground an understanding of these cognitive regulatory deficits in the function and interaction of key brain networks. This emerging neurobiological understanding furthermore points to several promising routes for novel neuroscience-informed treatments targeted more specifically at improving cognitive function in a range of psychiatric disorders.

Los déficits en las redes cerebrales que dan soporte a las funciones de regulación cognitiva son frecuentes en muchos trastornos psiquiátricos. Los hallazgos de la neuropsicología y de las neuroimágenes apuntan a grandes deterioros que cruzan las fronteras de los diagnósticos tradicionales. Estas disfunciones son en gran medida independientes de los síntomas clásicos de los trastornos y se expresan en problemas de regulación de las áreas cognitiva y emocional. Es así como ellas se relacionan con la capacidad de los pacientes de participar efectivamente en la vida y en la actividad cotidiana, y a menudo persisten a pesar de los tratamientos sintomáticos efectivos y están mal abordadas por los tratamientos actuales. Los avances en las neurociencias cognitivas nos permiten aterrizar una comprensión de estos déficits de regulación cognitiva en la función e interacción de las principals redes cerebrales. Esta comprensión neuro-biológica emergente además señala algunas rutas promisorias para nuevos tratamientos en base a las neurociencias, orientados más específicamente a mejorar la función cognitiva en varios trastornos psiquiátricos.

Les déficits des réseaux cérébraux à la base des fonctions régulatrices cognitives sont prévalents dans de nombreux troubles psychiatriques. Les données de neuropsychologie et de neuro-imagerie mettent en évidence des atteintes importantes qui dépassent les frontières diagnostiques traditionnelles. Ces atteintes sont bien séparées des symptômes classiques des troubles psychiatriques ; ce sont des problèmes de régulation dans les domaines émotionnel et cognitif traditionnels. À ce titre, ces troubles se reflètent dans l'aptitude des patients à participer efficacement à leurs activités et à leur vie quotidiennes ; ils persistent souvent malgré un traitement efficace sur les symptômes et sont mal pris en charge par les traitements actuels. Les progrès des neurosciences cognitives nous permettent maintenant de comprendre comment ces déficits de la régulation cognitive trouvent leur origine dans la fonction et l'interaction de réseaux cérébraux clés. Cette compréhension neurobiologique récente ouvre plusieurs voies prometteuses pour de nouveaux traitements basés sur les neurosciences et s'intéressant plus particulièrement à l'amélioration de la fonction cognitive dans de nombreux troubles mentaux.

Keywords: amygdala; anxiety; bipolar; cingulate; default mode; depression; emotion regulation; executive function; prefrontal; schizophrenia.

Publication types

  • Review

MeSH terms

  • Brain / physiopathology*
  • Cognition / physiology*
  • Emotions / physiology
  • Humans
  • Mental Disorders / physiopathology
  • Mental Disorders / psychology*
  • Neuropsychological Tests