Physiotherapy extended-role practitioner for individuals with hip and knee arthritis: patient perspectives of a rural/urban partnership

Physiother Can. Winter 2014;66(1):25-32. doi: 10.3138/ptc.2012-55.

Abstract

Purpose: To explore the perspectives of people with hip and knee arthritis regarding a physiotherapy extended-role practitioner (ERP) model of care in a rural setting.

Method: Using semi-structured interviews, a qualitative descriptive case study was undertaken with 13 participants from a rural family practice located in the province of Ontario, Canada, who had all been assessed by an ERP. Transcribed interviews were analyzed for emergent themes.

Results: Three main themes were identified: (1) timely access to care, (2) distance as a factor in seeking care, and (3) perceptions of the ERP model of care.

Conclusions: Participants reported many positive experiences with the physiotherapy ERP rural model. Processes related to minimizing travel required to access care are important for those in rural communities. An ERP model of care offers competent care that includes musculoskeletal diagnosis as well as time for educating patients and addressing questions.

Objectif : Explorer les perspectives des personnes qui ont de l'arthrite dans la hanche et le genou en ce qui concerne un modèle de soins basé sur le rôle élargi du professionnel de la physiothérapie (REP) en contexte rural. Méthode : Nous avons entrepris une étude de cas descriptive qualitative basée sur des entrevues structurées menées auprès de 13 participants d'un cabinet de médecine familiale en milieu rural dans la province d'Ontario, au Canada, qui avaient tous été évalués par un professionnel à rôle élargi. Nous avons analysé les entrevues transcrites pour en dégager des thèmes émergents. Résultats : Nous avons dégagé trois grands thèmes : (1) l'accès rapide aux soins; (2) la distance comme facteur de la recherche de soins; (3) les perceptions du modèle de soins basé sur le rôle élargi du professionnel. Conclusions : Des participants ont signalé de nombreuses expériences positives du modèle rural REP en physiothérapie. Les moyens de réduire au minimum les déplacements pour avoir accès aux soins sont importants pour les membres des communautés rurales. Un modèle de soins basé sur le rôle élargi du professionnel offre des soins compétents qui incluent la capacité de poser un diagnostic de l'appareil locomoteur et du temps pour l'éducation et pour répondre aux questions.

Keywords: access to health care; arthroplasty; rural health.