Using nitrofurantoin while breastfeeding a newborn

Can Fam Physician. 2014 Jun;60(6):539-40.

Abstract

Question: My patient has a urinary tract infection and is currently breastfeeding. Her son is only 3 weeks old. Is nitrofurantoin a safe antibiotic for treatment?

Answer: The use of nitrofurantoin in breastfeeding mothers is generally safe, as only small amounts transfer into the breast milk. Despite the lack of documented reports, there is a risk of hemolytic anemia in all newborns exposed to nitrofurantoin owing to their glutathione instability, especially in infants with glucose-6-phosphate dehydrogenase deficiency. Although some suggest that nitrofurantoin be avoided in infants younger than 1 month, studies have noted that glutathione stability might be established by the eighth day of life. In infants younger than 1 month, an alternative antibiotic might be preferred; however, if an alternative were not available, the use of nitrofurantoin would not be a reason to avoid breastfeeding. In any such case the suckling infant should be monitored by his or her physician.

Question: Ma patiente souffre d’une infection des voies urinaires et allaite actuellement. Son fils n’est âgé que de 3 semaines. La nitrofurantoïne est-elle un antibiotique sécuritaire comme traitement?

Réponse: L’utilisation de la nitrofurantoïne par des mères qui allaitent est généralement sécuritaire, car seulement de petites quantités passent dans le lait maternel. Malgré la rareté des rapports documentés, il y a un risque d’anémie hémolytique chez tous les nouveau-nés exposés à la nitrofurantoïne en raison de l’instabilité de leur glutathion, surtout chez ceux ayant une insuffisance en glucose-6-phosphate déshydrogénase. Quoique certains fassent valoir qu’il faudrait éviter la nitrofurantoïne chez des nourrissons de moins de 1 mois, des études ont permis de constater que la stabilité du glutathion pourrait être établie dès le huitième jour de vie. Si le nourrisson a moins de 1 mois, un autre antibiotique pourrait être envisagé; toutefois, si une autre option n’était pas disponible, l’utilisation de la nitrofurantoïne ne serait pas une raison pour éviter l’allaitement maternel. Dans un tel cas, l’enfant allaité devrait être surveillé par son médecin.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Age Factors
  • Anemia, Hemolytic* / chemically induced
  • Anemia, Hemolytic* / prevention & control
  • Anti-Infective Agents, Urinary / administration & dosage
  • Anti-Infective Agents, Urinary / adverse effects
  • Anti-Infective Agents, Urinary / pharmacokinetics
  • Breast Feeding* / adverse effects
  • Breast Feeding* / methods
  • Drug Monitoring
  • Female
  • Humans
  • Infant, Newborn
  • Milk, Human / drug effects
  • Nitrofurantoin* / administration & dosage
  • Nitrofurantoin* / adverse effects
  • Nitrofurantoin* / pharmacokinetics
  • Urinary Tract Infections / drug therapy*

Substances

  • Anti-Infective Agents, Urinary
  • Nitrofurantoin