[Accidental falls in the elderly]

Praxis (Bern 1994). 2014 Jun 18;103(13):767-73. doi: 10.1024/1661-8157/a001693.
[Article in German]

Abstract

Falls in the elderly are common with consecutive high mortality and morbidity. Recent consecutive data focus on identification and therapy of intrinsic risk factors. Sarcopenia, imbalance and gait disorders represent the major risk factors. Sarcopenia is caused by a disequilibrium of protein synthesis and breakdown, probably in consequence of age-related changes in protein metabolism. Protein supplements in combination with strength training shows the best benefit. Disorders in balance and gait are caused by age-related or pathologic changes in a complex regulation system of gait. The individual fall risk correlates with the gait variability and even increases with bad dual task performance. Activities with high requirements of attention and body awareness are the most effective prevention for falls in the elderly (-50%).

Stürze im Alter sind häufig und gehen mit erhöhter Mortalität und Morbidität einher. Neuere Konzepte stellen die Erfassung und Bekämpfung der intrinsischen Risikofaktoren in den Vordergrund. Muskelschwäche, Gangstörungen und Gleichgewichtsstörungen stellen die wichtigsten Risikofaktoren dar. Die Muskelschwäche (Sarkopenie) resultiert aus einer Dysbalance zwischen Proteinsynthese und -abbau und ist wahrscheinlich durch altersphysiologische Veränderungen im Proteinmetabolismus bedingt. Supplementäre Proteinanreicherung in Kombination mit Krafttraining zeigt die besten Effekte. Gang-und Gleichgewichtsprobleme resultieren aus altersbedingten respektive pathologischen Veränderungen in einem komplexen Kontrollsystem des Gangs. Das individuelle Sturzrisiko korreliert mit der Gangvariabilität und steigt zusätzlich in Dualtask-Situation (verminderter Automatisierungsgrad). Konzentrationsbeanspruchende körperliche Aktivitäten, die hohe Anforderungen an Körperbewusstsein und Körperkontrolle stellen, zeigen sich besonders effektiv in der Sturzreduktion (–50%).

Les chutes chez les personnes âgées sont fréquentes et entraînent un fort taux de morbidité et de mortalité. Les récentes études se sont focalisées sur l'identification et les traitements des facteurs de risques. La sarcopénie, les troubles de la marche et de l'équilibre constituent les facteurs de risques majeurs. La sarcopénie ou faiblesse musculaire résulte d'un déséquilibre entre la synthèse et la dégradation des protéines, conséquence de la modification du métabolisme liée à l'âge. Un apport supplémentaire en protéines combiné à un renforcement musculaire apporte les meilleurs résultats. Les troubles de l'équilibre et de la marche sont liés à l'âge ou à des pathologies touchant les systèmes complexes de régulation de la marche. Le risque individuel de chute est en corrélation avec les variabilités de la marche et augmente dans les situations où il faut accomplir une double tâche. Les activités, requérant une forte concentration, une bonne connaissance et maîtrise de son corps, constituent la prévention la plus efficace contre les chutes chez la personne âgée.

Keywords: Alter; Gangvariabilität; Sarkopenie; Sturz-Risikofaktoren; Stürze; chute; elderly; facteurs de risque des chutes; falls; risk factors of falls gait variability; sarcopenia; sarcopénie; variabilité de la marche; vieillesse.

Publication types

  • English Abstract

MeSH terms

  • Accidental Falls / mortality*
  • Accidental Falls / prevention & control
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Cause of Death
  • Dementia / complications
  • Dementia / diagnosis
  • Dementia / mortality
  • Humans
  • Mobility Limitation
  • Postural Balance
  • Risk Factors
  • Sarcopenia / complications
  • Sarcopenia / diagnosis
  • Sarcopenia / mortality
  • Switzerland
  • Wounds and Injuries / etiology
  • Wounds and Injuries / mortality*
  • Wounds and Injuries / prevention & control