Integrative Taxonomy and Species Delimitation in Harvestmen: A Revision of the Western North American Genus Sclerobunus (Opiliones: Laniatores: Travunioidea)

PLoS One. 2014 Aug 21;9(8):e104982. doi: 10.1371/journal.pone.0104982. eCollection 2014.

Abstract

Alpha taxonomy, and specifically the delimitation of species, is becoming increasingly objective and integrative. The use of coalescent-based methods applied to genetic data is providing new tools for the discovery and delimitation of species. Here, we use an integrative approach via a combination of discovery-based multivariate morphological analyses to detect potential new species. These potential species are then used as a priori species in hypothesis-driven validation analyses with genetic data. This research focuses on the harvestmen genus Sclerobunus found throughout the mountainous regions of western North America. Based on our analyses, we conduct a revision of Sclerobunus resulting in synonymy of Cyptobunus with Sclerobunus including transfer of S. cavicolens comb. nov. and elevation of both subspecies of S. ungulatus: S. ungulatus comb. nov. and S. madhousensis comb. nov., stat. nov. The three subspecies of S. robustus are elevated, S. robustus, S. glorietus stat. nov., and S. idahoensis stat. nov. Additionally, five new species of Sclerobunus are described from New Mexico and Colorado, including S. jemez sp. nov., S. klomax sp. nov., S. skywalkeri sp. nov., S. speoventus sp. nov., and S. steinmanni sp. nov. Several of the newly described species are single-cave endemics, and our findings suggest that further exploration of western North American cave habitats will likely yield additional new species.

Publication types

  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Animals
  • Arachnida / classification*
  • Ecosystem
  • Molecular Sequence Data
  • Phylogeny
  • Species Specificity

Associated data

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  • SRA/SRS654678
  • SRA/SRS654733
  • SRA/SRS654734

Grant support

This research was funded by the Cave Conservancy Foundation (Doctoral Fellowship in Karst Studies), Society of Systematic Biologists (Graduate Student Research Award), and the American Arachnological Society (Vincent Roth Fund for Systematics Research). The funders had no role in study design, data collection and analysis, decision to publish, or preparation of the manuscript.