Comparative Efficacy of the Generalized Anxiety Disorder 7-item Scale and the Edinburgh Postnatal Depression Scale as Screening Tools for Generalized Anxiety Disorder in Pregnancy and the Postpartum Period

Can J Psychiatry. 2014 Aug;59(8):434-40. doi: 10.1177/070674371405900806.

Abstract

Objective: About 24.1% of pregnant women suffer from at least 1 anxiety disorder, 8.5% of whom suffer specifically from generalized anxiety disorder (GAD). GAD is often associated with major depressive disorder (MDD). During the perinatal period, the presence of physical and somatic symptoms often makes differentiation between depression and anxiety more challenging. To date, no screening tools have been developed to detect GAD in the perinatal population. We investigated the psychometric properties of the GAD 7-item Scale (GAD-7) as a screening tool for GAD in pregnant and postpartum women.

Methods: Two hundred and forty perinatal women (n = 155 pregnant and n = 85 postpartum) referred for psychiatric consultation were enrolled. On the day of initial assessment, all women completed the GAD-7 and the Edinburgh Postnatal Depression Scale (EPDS). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fourth Edition-based diagnoses were made by experienced psychiatrists. Scores from the GAD-7 and EPDS were compared with the clinical diagnoses to evaluate the psychometric properties of the GAD-7 and EPDS when used as a screening tool for GAD.

Results: The GAD-7 yielded a sensitivity of 61.3% and specificity of 72.7% at an optimal cut-off score of 13. Compared with the EPDS and the EPDS-3A subscale, the GAD-7 displayed greater accuracy and specificity over a greater range of cut-off scores and more accurately identified GAD in patients with comorbid MDD.

Conclusion: Our findings suggest that the GAD-7 represents a clinically useful scale for the detection of GAD in perinatal women.

Objectif :: Environ 24,1 % des femmes enceintes souffrent d’au moins 1 trouble anxieux, et 8,5 % d’entre elles souffrent spécifiquement du trouble anxieux généralisé (TAG). Le TAG est souvent associé au trouble dépressif majeur (TDM). Durant la période périnatale, la présence de symptômes physiques et somatiques rend la différenciation entre dépression et anxiété encore plus difficile. Jusqu’ici, aucun instrument de dépistage n’a été mis au point pour détecter le TAG dans la population périnatale. Nous avons recherché les propriétés psychométriques de l’échelle à 7 items du TAG (TAG-7) comme instrument de dépistage du TAG chez les femmes enceintes et postpartum.

Méthodes :: Deux cent quarante femmes périnatales (n = 155 enceintes et n = 85 postpartum) adressées à une consultation psychiatrique ont été inscrites. Le jour de l’évaluation initiale, toutes les femmes ont répondu à la TAG-7 et à l’échelle de dépression postnatale d’Édimbourg (EDPE). Des diagnostics basés sur le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 4e édition, ont été posés par des psychiatres expérimentés. Les scores à la TAG-7 et à l’EDPE ont été comparés avec les diagnostics cliniques pour évaluer les propriétés psychométriques de la TAG-7 et de l’EDPE lorsque ces échelles servent d’instrument de dépistage du TAG.

Résultats :: La TAG-7 a produit une sensibilité de 61,3 % et une spécificité de 72,7 % au seuil d’inclusion optimal de 13. Comparé à l’EDPE et à la sous-échelle EDPE-3A, la TAG-7 présentait une précision et une spécificité plus grandes sur une étendue plus longue de seuils d’inclusion, et identifiait plus exactement le TAG chez les patientes souffrant de TDM comorbide.

Conclusion :: Nos résultats suggèrent que la TAG-7 représente une échelle cliniquement utile pour la détection du TAG chez les femmes périnatales.

Publication types

  • Comparative Study
  • Validation Study

MeSH terms

  • Adolescent
  • Adult
  • Anxiety Disorders / diagnosis*
  • Anxiety Disorders / psychology*
  • Comorbidity
  • Depression, Postpartum / diagnosis*
  • Depression, Postpartum / psychology*
  • Depressive Disorder, Major / diagnosis*
  • Depressive Disorder, Major / psychology*
  • Female
  • Humans
  • Mass Screening / statistics & numerical data*
  • Middle Aged
  • Ontario
  • Pregnancy
  • Pregnancy Complications / diagnosis*
  • Pregnancy Complications / psychology*
  • Psychometrics / statistics & numerical data*
  • Reproducibility of Results
  • Young Adult