[Effects of reforestation on tree pollen sensitization in inhabitants of Nuevo Leon, Mexico]

Rev Alerg Mex. Jul-Sep 2014;61(3):162-7.
[Article in Spanish]

Abstract

Background: Climate change has implications for health, ecology and society. Urban green areas are a key element in the planning of cities, promoting citizen interaction with the environment, as well as health. Lack of planning and design of these areas as well as the selection of ornamental trees can be a trigger of pollen allergy in the surrounding population. Reforestation is among the programs implemented by the government that have an impact on allergy. Environmental reforestation programs do not take into account the allergenic potential of some species. In the last 4 years, the government of Nuevo Leon, Mexico, has planted nearly 18,000 Quercus species trees, in addition to an unknown number of Fraxinus species trees that are listed as tree species with high pollen production.

Objective: To identify changes in tree pollen sensitization, based on environmental reforestation programs.

Material and method: A retrospective and descriptive study was done in which positive skin prick tests to pollen from trees in the interval of 2010-2014 were analyzed, correlating between tree species used for reforestation and increased sensitivity to the former.

Results: A statistically significant increase in pollen sensitization to species with which Nuevo Leon was reforested was found, along with a decrease in sensitization to the species that were not reforested.

Conclusions: Reforestation contributes to some extent to the change in the pattern of positive skin tests and may result in more frequent exacerbations of respiratory diseases. It is an activity that should always be regulated and assisted by experts in the according field.

Antecedentes: el cambio climático tiene consecuencias en la salud, el medio ambiente y la sociedad. Las áreas verdes urbanas son importantes en la planeación de las ciudades para promover la interacción de los ciudadanos con el ambiente y la salud. La falta de planeación y diseño de estas áreas y la mala selección de árboles han contribuido a aumentar la incidencia de alergia al polen entre la población. Con frecuencia los programas de reforestación ambiental no toman en cuenta el potencial alergénico de algunas especies. El gobierno de Nuevo León en los últimos cuatro años ha plantado cerca de 18 mil árboles de la especie Quercus, además de un número indeterminado de árboles de la especie Fraxinus, cuyo polen es alergénico. Objetivo: identificar el cambio en la sensibilización al polen de árboles de acuerdo con los programas de reforestación ambiental. Material y método: estudio restrospectivo y descriptivo en el que se analizaron las pruebas cutáneas positivas para polen de árboles de los últimos cuatro años, correlacionando entre la especie de árbol utilizada para la reforestación y el aumento de la sensibilidad a ésta. Resultados: se encontró un incremento estadísticamente significativo en la sensibilización al polen de las especies con las que se reforestó Nuevo León, además de disminución en la sensibilización a las especies con las que no se reforesta. Conclusiones: la reforestación contribuye, en cierta medida, al cambio en el patrón de la positividad de las pruebas cutáneas y puede traer como consecuencia exacerbaciones más frecuentes de enfermedades respiratorias. Es una actividad que debe ser regulada y asesorada siempre por expertos.

Keywords: Aeroallergen; Asthma exacerbation; Atopy; Global warming; Sensitization pollen.

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