Prevalence of renal insufficiency in elderly cancer patients in a tertiary cancer center

Einstein (Sao Paulo). 2014 Sep;12(3):300-3. doi: 10.1590/s1679-45082014ao3003.
[Article in English, Portuguese]


Objective: To estimate the prevalence of abnormal glomerular filtration rate in elderly patients with solid tumors.

Methods: A retrospective study with patients aged >65 years diagnosed with solid tumors between January 2007 and December 2011 in a cancer center. The following data were collected: sex, age, serum creatinine at the time of diagnosis and type of tumor. Renal function was calculated using abbreviated Modification of Diet in Renal Disease (MDRD) formulae and then staged in accordance with the clinical practice guidelines published by the Working Group of the National Kidney Foundation.

Results: A total of 666 patients were included and 60% were male. The median age was 74.2 years (range: 65 to 99 years). The most prevalent diagnosis in the study population were colorectal (24%), prostate (20%), breast (16%) and lung cancer (16%). The prevalence of elevated serum creatinine (>1.0mg/dL) was 30%. However, when patients were assessed using abbreviated MDRD formulae, 66% had abnormal renal function, stratified as follows: 45% with stage 2, 18% with stage 3, 3% with stage 4 and 0.3% with stage 5.

Conclusion: To the best of our knowledge, this was the first study to estimate the frequency of renal insufficiency in elderly cancer patients in Brazil. The prevalence of abnormal renal function among our cohort was high. As suspected, the absolute creatinine level does underestimate renal function impairment and should not be used as predictor of chemotherapy metabolism, excretion and consequent toxicity.

Objetivo: Estimar a prevalência de taxa de filtração glomerular alterada em pacientes idosos diagnosticados com tumores sólidos.

Métodos: Estudo retrospectivo de pacientes com mais de 65 anos de idade, diagnosticados com tumores sólidos entre janeiro de 2007 e dezembro de 2011 em um centro de tratamento oncológico. Foram coletados dados sobre sexo, idade, creatinina sérica à época do diagnóstico e tipo de tumor. A função renal foi calculada utilizando a versão simplificada da equação MDRD (Modification of Diet in Renal Disease) e depois estratificada de acordo com as diretrizes de prática clínica do Working Group of the National Kidney Foundation.

Resultados: Foram incluídos 666 pacientes, sendo 60% do sexo masculino. A idade mediana foi 74,2 anos (variação de 65 a 99 anos), e os diagnósticos mais prevalentes na população do estudo foram câncer colorretal (24%), de próstata (20%), mama (16%) e pulmão (16%). A prevalência de creatinina sérica elevada (>1,0mg/dL) foi 30%. No entanto, quando os pacientes foram avaliados utilizando a forma abreviada da equação MDRD, 66% tinham uma função renal anormal assim estratificada: 45% em estádio 2, 18% em estádio 3, 3% em estádio 4 e 0,3% em estádio 5.

Conclusão: Até onde sabemos, este foi o primeiro estudo a estimar a frequência de insuficiência renal em pacientes idosos com câncer no Brasil. A prevalência de função renal alterada na coorte estudada foi alta. Como suspeitávamos, o nível absoluto de creatinina subestima a alteração na função renal e não deve ser usado como preditor de metabolismo, excreção e consequente toxicidade dos agentes quimioterápicos.

MeSH terms

  • Age Factors
  • Aged
  • Aged, 80 and over
  • Brazil / epidemiology
  • Cancer Care Facilities / statistics & numerical data
  • Creatinine / blood
  • Female
  • Glomerular Filtration Rate*
  • Humans
  • Male
  • Neoplasm Staging
  • Neoplasms / complications*
  • Neoplasms / physiopathology
  • Prevalence
  • Renal Insufficiency / epidemiology*
  • Renal Insufficiency / physiopathology
  • Retrospective Studies
  • Tertiary Care Centers / statistics & numerical data
  • Time Factors


  • Creatinine