How infectious disease outbreaks affect community-based primary care physicians: comparing the SARS and H1N1 epidemics

Can Fam Physician. 2014 Oct;60(10):917-25.

Abstract

Objective: To compare how the infectious disease outbreaks H1N1 and severe acute respiratory syndrome (SARS) affected community-based GPs and FPs.

Design: A mailed survey sent after the H1N1 outbreak compared with the results of similar survey completed after the SARS outbreak.

Setting: Greater Toronto area in Ontario.

Participants: A total of 183 randomly selected GPs and FPs who provided office-based care.

Main outcome measures: The perceptions of GPs and FPs on how serious infectious disease outbreaks affected their clinical work and personal lives; their preparedness for a serious infectious disease outbreak; and the types of information they want to receive and the sources they wanted to receive information from during a serious infectious disease outbreak. The responses from this survey were compared with the responses of GPs and FPs in the greater Toronto area who completed a similar survey in 2003 after the SARS outbreak.

Results: After the H1N1 outbreak, GPs and FPs still had substantial concerns about the effects of serious infectious disease outbreaks on the health of their family members. Physicians made changes to various office practices in order to manage and deal with patients with serious infectious diseases. They expressed concerns about the effects of an infectious disease on the provision of health care services. Also, physicians wanted to quickly receive accurate information from the provincial government and their medical associations.

Conclusion: Serious community-based infectious diseases are a personal concern for GPs and FPs, and have considerable effects on their clinical practice. Further work examining the timely flow of relevant information through different health care sectors and government agencies still needs to be undertaken.

Objectif: Comparer la façon dont les éclosions de l’infection à H1N1 et celle du syndrome respiratoire aigu sévèe (SRAS) ont affecté les OP et les MF œuvrant dans la communauté.

Type d’étude: Comparaison des résultats d’une enquête postale effectuée après l’épidémie à H1N1 avec ceux d’une enquête semblable effectuée après l’épidémie de SRAS.

Contexte: La région du Grand Toronto.

Participants: Un total de 183 OP et MF choisis au hasard, qui pratiquaient dans un bureau.

Principaux paramètres à l’étude: L‘opinion des OP et des MF sur les effets de l’éclosion d’une maladie infectieuse sévère sur leur travail clinique et sur leur vie personnelle; leur niveau de préparation en cas d’éclosion d’une maladie infectieuse sévère; le genre d’information qu’ils voudraient recevoir et de quelle source ils souhaiteraient la recevoir en cas d’éclosion d’une telle maladie. Les réponses à cette enquête ont été comparées à celles d’OP et de MF de la région du grand Toronto qui avaient complété une enquête semblable en 2003, après l’épidémie de SRAS.

Résultats: Après l’épidémie de H1N1, les OP et les MF avaient encore d’importantes inquiétudes au sujet des effets de l’éclosion d’une maladie infectieuse sévère sur la santé des membres de leur famille. Les médecins ont alors apporté plusieurs changements dans leur façon de traiter et d’aborder les patients atteints d’une infection sévère. Ils se sont dits inquiets des effets éventuels d’une telle maladie infectieuse sur la dispensation des soins de santé. En outre, les médecins souhaitaient recevoir une information précise de la part des autorités provinciales et de leurs associations médicales.

Conclusion: L’éclosion d’une maladie infectieuse sévère au sein d’une communauté est une source de préoccupations personnelles pour les OP et les MF, en plus d’avoir des effets considérables sur leur pratique clinique. D’autres études devraient être entreprises pour vérifier si les différents secteurs responsables de la santé et les agences gouvernementales émettent de l’information pertinente en temps opportun.

Publication types

  • Comparative Study
  • Research Support, Non-U.S. Gov't

MeSH terms

  • Adult
  • Data Collection
  • Disease Outbreaks*
  • Family Practice
  • Female
  • Humans
  • Influenza A Virus, H1N1 Subtype*
  • Influenza, Human / epidemiology*
  • Male
  • Middle Aged
  • Ontario / epidemiology
  • Physicians, Primary Care*
  • Residence Characteristics
  • Severe Acute Respiratory Syndrome / epidemiology*